Working Papers - 2001 (#284 - #289)

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Postcommunism as a Historical Episode of State-Building: A Reversed Tillyan Perspective

Venelin I. Ganev

Working Paper #289 - November 2001

Abstract

This analytical essay offers a historical-sociological interpretation of a widely discussed and yet under-analyzed phenomenon that transpired in the former Soviet world after the collapse of communist regimes: the “weakness of the state.” After a critical survey of currently dominant approaches to this problem--approaches that conjure up the ideological commitment of global and local “neo-liberal” elites--I present an alternative explanation of the crisis of state capacity in postcommunism. The analytical matrix proposed in the essay--I call it “reversed Tillyan perspective”--rests on two general presuppositions: first, that the process of reconfiguring state structures in postcommunism is shaped by the distinct structural legacy of state socialism, and, second, that this legacy may be best comprehended if we approach it with the analytical tools provided by the historical sociology of state formation, and in particular Charles Tilly’s work on state building in Western Europe. In the final section of the essay, I explore the broader implication of the analysis of postcommunist “state weakness” for the study of state structures in the modern worlds.

Resumen

Este ensayo analítico ofrece una interpretación histórico-sociológica de un fenómeno, ampliamente discutido y sin embargo insuficientemente analizado, que tuvo lugar en el ex mundo soviético luego del colapso de los regímenes comunistas: la “debilidad del estado.” Después de una reseña crítica de las aproximaciones a este problema actualmente dominantes aproximaciones que delatan el compromiso ideológico de las elites neo liberales locales y globales presento una explicación alternativa de la crisis de la capacidad del estado en el postcomunismo. La matriz analítica que se propone en este ensayo a la que denomino “reverso de la perspectiva Tillyana” descansa en dos presuposiciones generales: primero, que el proceso de reconfiguración de las estructuras estatales en el postcomunismo está determinado por el distintivo legado estructural del socialismo de estado; y, segundo, que este legado puede ser mejor comprendido si lo abordamos con las herramientas analíticas provistas por la sociología histórica de la formación del estado, y en particular el trabajo de Charles Tilly sobre la construcción del estado en Europa Occidental. En la sección final de este ensayo, exploro la implicación más amplia del análisis de la “debilidad del estado” postcomunista para el estudio de las estructuras estatales en los mundos modernos.


Published as: “Postcommunism as an Episode of State Building: A Reversed Tillyan Perspective,” Communist & Post-Communist Studies 38, 4 (December 2005).


Transforming labor-Based Parties in Latin America: The Argentine Justicialista Party In Comparative Perspective

Steven Levitsky

Working Paper #288 - July 2001

Abstract

This article seeks to explain the success or failure of Latin American labor-based parties in adapting to the contemporary challenges of economic liberalization and working class decline. It focuses on party organization, and specifically, on informal and underinstitutionalized organizational forms. The article’s central claim is that underinstitutionalized organizational structures may facilitate party adaptation in a context of environmental crisis. Thus, mass populist parties, which lack the bureaucratic constraints that tend to inhibit change in better institutionalized labor-based parties, may possess a distinctive advantage in the neoliberal period. Although these parties’ deep roots in society provide them with relative electoral stability, other populist legacies, such as fluid internal structures, non-bureaucratic hierarchies, and centralized leaderships, yield a high degree of strategic flexibility. The article applies this argument to the case of the Argentine Justicialista Party (PJ), a mass populist party that adapted with striking success in the 1980s and 1990s. In the coalitional realm, the poorly institutionalized nature of the PJ’s partyunion linkage allowed reformers to easily dismantle traditional mechanisms of labor participation, which contributed to the PJ’s rapid transformation from a labor-dominated party into a patronage-based party. In the programmatic realm, the PJ’s non-bureaucratic hierarchy and under-institutionalized leadership bodies provided President Carlos Menem with substantial room for maneuver in carrying out a neoliberal strategy that, while at odds with Peronism’s traditional program, was critical to the party’s survival as a major political force.

Resumen

Este artículo procura explicar el éxito o el fracaso de los partidos latinoamericanos de base obrera para adaptarse a los desafíos contemporáneos de la liberalización económica y la declinación de la clase obrera. El trabajo se concentra en la organización partidaria y, específicamente, en las formas organizacionales informales y sub-institucionalizadas. El argumento central del artículo es que las estructuras organizacionales sub-institucionalizadas pueden facilitar la adaptación partidaria en un entorno de crisis. Así, los partidos populistas de masas que carecen de las limitaciones burocráticas que tienden a inhibir el cambio en los partidos de base obrera mejor institucionalizados, pueden poseer una ventaja distintiva en el período neo-liberal. Aunque el firme arraigo social de estos partidos les proporciona relativa estabilidad electoral, otros legados populistas, tales como las fluidas estructuras internas, las jerarquías no burocráticas y los liderazgos centralizados les ofrecen un alto grado de flexibilidad estratégica. Este artículo aplica este argumento al caso del Partido Justicialista argentino, un partido populista de masas que se adaptó con resonante éxito en los años 1980 y 1990. En el plano de las coaliciones, la naturaleza pobremente institucionalizada del vínculo entre el Partido Justicialista y los sindicatos permitió a los reformadores desmantelar fácilmente los mecanismos tradicionales de participación obrera, lo que contribuyó al rápido pasaje del PJ de ser un partido con predominio obrero a ser un partido dominado por el patronazgo. En el terreno programático, la jerarquía no burocrática y los cuerpos de liderazgo sub-institucionalizados proveyeron al Presidente Carlos Menem importante espacio de maniobra para llevar adelante una estrategia neo-liberal que, aunque contraria al programa tradicional del peronismo, fue crítica para la supervivencia del partido como una fuerza política importante.


Venezuela después del Caracazo: Formas de la protesta en un contexto desinstitucionalizado

Margarita Lopez-Maya

Working Paper # 287 - July 2001

Abstract

This study identifies and analyzes the most frequent forms of protest used by the Venezuelans in the last fifteen years, linking them to the process of political decomposition and party system de-institutionalization that the society has undergone over this period. Its first section presents quantitative evidence about the magnitude of the protest in the nineties. The second one identifies the most common forms of protest, using press information and comparing the frequency of each form before and after the Caracazo. The third section explains why extra institutional, confrontational and violent forms of collective action have generalized, being used today as much by actors considered before as marginal to society as by organizations that in the past expressed their complains and demands through somewhat institutionalized channels.

Resumen

En este estudio se identifican y analizan las formas de protesta más frecuentes utilizadas por los venezolanos en los últimos quince años, vinculándolas al proceso de descomposición política y desinstitucionalización del sistema de partidos que ha sufrido la sociedad a lo largo de la década. En la primera parte se presenta información cuantitativa sobre la magnitud de la protesta en los noventa. En la segunda parte se identifican las formas de protesta más usadas, utilizando información hemerográfica y comparando la frecuencia de cada forma antes y después del Caracazo. En la tercera parte se argumenta por qué formas extra-institucionales de acción colectiva, de naturaleza confrontacional y violenta se han venido generalizando, siendo hoy usadas tanto por actores considerados antes como marginales en la sociedad como por organizaciones que en el pasado tuvieron a su disposición canales con algún grado de institucionalización para expresar sus quejas y demandas.


Nongovernmental Terrorism in Latin America: Re-examining Old Assumptions

Andreas Feldmann and Maiju Perälä

Working Paper #286 - July 2001

Abstract

For years nongovernmental terrorism in Latin America was considered to be an epiphenomenon of the Cold War, and consequently explained in terms of that war. The persistence of terrorism throughout the region in the 1990s not only has indicated that many of our assumptions concerning the causes of terrorism were misleading, but also has lead scholars to reexamine the phenomenon of nongovernmental political violence. This paper investigates the validity of a number of hypotheses recently explored in the literature by applying a pooled time series cross-section regression analysis to data from seventeen Latin American countries between 1980 and 1995. Findings indicate that nongovernmental terrorist acts in Latin America are more likely to occur in countries characterized by widespread state human rights violations. Likewise, evidence is found that nongovernmental terrorism in the region tends to be more prevalent in countries characterized by electoral and associational liberties than by restrictive dictatorships. Association between economic performance or structural economic conditions and the incidence of terrorism is not substantiated by the findings.

Resumen

Durante años el terrorismo no gubernamental en América Latina fue considerado como un epifenómeno de la Guerra Fría y, consecuentemente, explicado en términos de esa guerra. La persistencia del terrorismo en la region en los años '90 no sólo ha indicado que muchos de nuestros supuestos sobre las causas del terrorismo estaban mal orientados sino que también ha llevado a los especialistas a reexaminar el fenómeno de la violencia no gubernamental. Este artículo investiga la validez de una seria de hipótesis recientemente exploradas en la literature a través de la aplicación de un análisis de regresión sobre una serie temporal de datos de diecisiete países latinoamericanos en el período 1980-1995. Los hallazgos de este análisis indican que en América Latina es más probable que los actos de terrorismo no gubernamental ocurran en países caracterizados por violaciones generalizadas de derechos humanos por parte del estado. En el mismo sentido se ha encontrado evidencia de que el terrorismo no gubernamental en la región tiene una más alta incidencia en países con libertades electorales y de asociación antes que en países con dictaduras restrictivas. Los hallazgos no respaldan la hipótesis de asociación entre el rendimiento económico o las condiciones económicas estructurales y la incidencia del terrorismo.


La Derecha en el Chile Después de Pinochet: El Caso de la Unión Democrata Independiente

Carlos Huneeus

Working Paper #285 – July 2001

Abstract

The large literature on political parties in new democracies tends to look for patterns of continuity in the post authoritarian era. Less attention has been paid to factors that explain the emergence of new political parties. The political and organizational bases of these parties in the previous regime have not been studied systematically either. The present text analyzes the case of a new party in Chile - the Unión Democrática Independiente (UDI - which emerged during General Augusto Pinochet’s authoritarian regime (1973–1990). Its leaders constituted the main civil elite support for the regime and its founder, Jaime Guzmán, was the most influential civil actor in it. The analysis covers the emergence of unionism during the student struggles of the ’60s at the Universidad Católica, its opposition to Salvador Allende’s Unidad Popular administration and its raise to positions of power and authority under authoritarianism. We demonstrate that Guzmán developed a clever strategy of party building under the military regime, with the expectation that the party would become the dominant force when the military returned to the barracks. The surprising defeat of General Pinochet in the 1988 plebiscite altered that plan. However, UDI has grown under democracy, and become the main opposition party. One of its members, Joaquín Lavin, was a few votes short of defeating the Concertación de Partidos por la Democracia candidate, Ricardo Lagos, in the 1999 presidential election.

Resumen

La amplia bibliografía sobre los partidos en las nuevas democracias tiende a buscar las continuidades con la etapa preautoritaria. Se ha puesto menos atención en conocer los factores que explican el surgimiento de nuevos partidos y no se ha estudiado de manera sistemática los apoyos políticos y organizativos que tuvieron éstos en el régimen anterior. El presente texto analiza el caso de un nuevo partido en Chile - la Unión Demócrata Independiente (UDI) - que surgió durante el régimen autoritario del general Augusto Pinochet (1973-1990) y cuyos dirigentes constituyeron la principal élite civil de apoyo a éste y su fundador, Jaime Guzmán, fue el actor civil más influyente en ese régimen político. Se analiza el surgimiento del “gremialism” en las luchas estudiantiles de los años ’60 en la Universidad Católica, su rol en la oposición al gobierno de la Unidad Popular de Salvador Allende (1970-1973) y las posiciones de autoridad y poder que ocuparon en el autoritarismo. Demostramos que Guzmán desarrolló una hábil estrategia de construcción de un partido durante el régimen militar, en la perspectiva de que fuera la colectividad dominante cuando los militares regresaran a sus cuarteles. La sorpresiva derrota del general Pinochet alteró este plan, aunque la UDI ha crecido en democracia, convirtiéndose en el principal partido de oposición. Uno de sus militantes, Joaquín Lavín, estuvo a escasos votos de derrotar al candidato de la Concertación de Partidos por la Democracia, Ricardo Lagos, en las elecciones presidenciales de 1999.


The Taxing Task of Taxing Transnationals

Thomas A. Gresik

Working Paper #284 - April 2001

Abstract

Financial and real investment flexibility, tax competition, and superior economic information by transnationals both creates a rationale for corporate income taxation and limits the effectiveness of such taxation. While these factors have led to a variety of transnational tax policies, such as deferral, double taxation, apportionment, and trade rules, very few of these institutional features have been integrated into tax competition and agency models. This paper shows how the integration of investment flexibility, tax competition, and agency issues is crucial to our understanding of corporate tax policies.

Resumen

La flexibilidad en la inversión financiera y real, la competencia impositiva y la superior información de las compañías transnacionales ofrecen una justificación para gravar los ingresos corporativos y al mismo tiempo limitan la efectividad de tal gravamen. Estos factores han orientado una variedad de políticas impositivas, tales como el diferimiento de pagos, la doble imposición, la distribución y las reglas comerciales. Sin embargo, muy pocos de estos atributos institucionales han sido integrados en modelos de competencia impositiva y de agencia. En este artículo, muestro cómo la integración de la flexibilidad en la inversión, la competencia impositiva y los temas de agencia es crucial para entender las políticas de impuestos corporativos.