Working Papers - 2006 (#323 - #333)

Click Working Paper title to download (requires Adobe Acrobat Reader).

Radical Democracy in the Andes: Indigenous Parties and the Quality of Democracy in Latin America

Donna Lee Van Cott

Working Paper #333 - December 2006

(Democratization and the Quality of Democracy, South America)

Abstract

I explore whether recently formed indigenous political parties in Ecuador and Bolivia are fulfilling their promise to improve the quality of local government by establishing institutions that promote intercultural cooperation and the participation of individuals and civil society groups. To the extent that such improvements have occurred, I seek to identify the conditions under which they succeed. I argue that under certain conditions even "least-likely cases" for the establishment of radical democratic models can produce positive changes in relations among hostile ethnic groups, shift resources toward underserved populations, and create spaces for citizens and civil society groups to deliberate public spending priorities. Such models are most likely to work when indigenous parties and their social movement sponsors are able to (1) maintain internal unity and solidarity; (2) develop distinct, complementary roles; (3) attract charismatic, talented mayors who are willing and able to work across ethnic lines; (4) reelect successful mayors; and (5) attract resources and technical support from external donors.

Resumen

Exploro si los partidos políticos indígenas recientemente formados en Ecuador y Bolivia están cumpliendo su promesa de mejorar la calidad del gobierno local a través del establecimiento de instituciones que promuevan la cooperación intercultural y la participación de los individuos y los grupos de la sociedad civil. En la medida en que estas mejoras hayan ocurrido, busco identificar las condiciones bajo las cuales ellas han tenido éxito. Sostengo que bajo ciertas condiciones aún los “casos más improbables” para el establecimiento de modelos democráticos radicales pueden producir cambios positivos en las relaciones entre grupos étnicos hostiles, orientar recursos hacia poblaciones desatendidas y crear espacios para que los ciudadanos y los grupos de la sociedad civil deliberen acerca de las prioridades de gasto público. Es más probable que estos modelos funcionen cuando los partidos políticos indígenas y los movimientos sociales que los respaldan están en condiciones de: (1) mantener la unidad interna y la solidaridad; (2) desarrollar roles sociales distintos y complementarios; (3) atraer alcaldes carismáticos y talentosos que están dispuestos y capacitados para trabajar cruzando las divisiones étnicas; (4) reelegir a los alcaldes exitosos; y (5) atraer recursos y apoyo técnico de parte de donantes externos.


Latin American Catholicism in an Age of Religious and Political Pluralism: A Framework for Analysis

Frances Hagopian

Working Paper #332 - December 2006

(Religion and Society, South America)

Abstract

This article identifies and proposes a framework to explain the responses of Latin America’s Roman Catholic churches to a new strategic dilemma posed by religious and political pluralism. Because the church’s goals of defending institutional interests, evangelizing, promoting public morality, and grounding public policy in Catholic social teaching cut across existing political cleavages, Church leaders must make strategic choices about which to emphasize in their messages to the faithful, investment of pastoral resources, and alliances. I develop a typology of Episcopal responses based on the cases of Argentina, Chile, Brazil, and Mexico, and explain strategic choices by the church’s capacity to mobilize civil society, its degree of religious hegemony, and the ideological orientations of Catholics. The analysis draws from 620 Episcopal documents issued since 2000.

Resumen

Este artículo identifica y propone un marco para explicar las respuestas de las Iglesias Católicas latinoamericanas a un nuevo dilema estratégico que plantea el pluralismo religioso y político. Puesto que las metas eclesiásticas de defender los intereses institucionales, evangelizar, promover la moralidad pública y basar la política pública en las enseñanzas sociales católicas atraviesan los clivajes políticos existentes, los líderes de la Iglesia deben hacer elecciones estratégicas acerca de cuáles metas enfatizar en sus mensajes a los fieles, en sus inversiones de recursos pastorales y en sus alianzas. Desarrollo una tipología de respuestas episcopales basadas en los casos de Argentina, Chile, Brasil y México y explico las elecciones estratégicas de acuerdo con la capacidad de la Iglesia para movilizar a la sociedad civil, su grado de homogeneidad religiosa y las orientaciones ideológicas de los católicos. El análisis se basa en 620 documentos episcopales, emitidos desde 2000.


Published as: “Latin American Catholicism in an Age of Religious and Political Pluralism: A Framework for Analysis,” Comparative Politics 40, 2 (January 2008).


Authoritarian Regimes: Stability, Change, and Pathways to Democracy, 1972–2003

Axel Hadenius and Jan Teorell

Working Paper #331 - November 2006

(Democratization and the Quality of Democracy, International/Comparative)

Abstract

In this paper, we present a new typology of authoritarian regime types, covering 191 countries in the world from 1972–2003. To assess the usefulness of our typology, we explore the extent to which it helps explain the survival (and breakdown) of nondemocratic regimes. We also investigate the impact of different types of authoritarian regimes on democratic development. Our results demonstrate that different types of authoritarian regimes face different propensities to survive and to develop towards democracy. Hence an institutional attributethe nature of the authoritarian regime in questiondeserves to be added to the list of democracy’s essential preconditions. In particular, one regime type—the limited multiparty system—stands out as the prime stepping-stone to democracy. The fact that this regime type has become the most common form of authoritarianism can be seen as a promising sign for the future.

Resumen

En este artículo presentamos una nueva tipología de regímenes autoritarios que cubre 191 países entre 1972 y 2003. Para evaluar la utilidad de nuestra tipología, exploramos en qué medida ayuda a explicar la supervivencia (y la caída) de los regímenes no democráticos. También investigamos el impacto de diferentes tipos de régimen autoritario sobre el desarrollo democrático. Nuestros resultados demuestran que diferentes tipos de régimen autoritario tienen distinta inclinación a sobrevivir o a desarrollarse en un sentido democrático. De este modo, un atributo institucional, “la naturaleza del régimen autoritario en cuestión,” merece agregarse a la lista de las precondiciones esenciales de la democracia. En particular, un tipo de régimen, “el sistema multi-partidario limitado,” se destaca como el más firme primer paso hacia la democracia. El hecho de que este tipo de régimen haya devenido la forma más común de autoritarismo puede ser visto como un signo promisorio para el futuro.


A revised, and substantially abridged, version of this paper was published as: “Pathways from Authoritarianism,” Journal of Democracy 18, 1 (2007).


The Past and Present of Comparative Politics

Gerardo L. Munck

Working Paper #330 – October 2006

(Social Movements and Organized Civil Society, United States/Canada)

Abstract

This paper focuses on the past and present of comparative politics in the US. The discussion is organized around three issues: the definition of the field’s subject matter, the role of theory, and the use of methods. These three issues are the basis for an identification of distinct periods in the history of comparative politics and for assessments of the state of the field. Attention is also given to the link between comparative politics, on the one hand, and other fields of political science and other social sciences, on the other hand, and, more briefly, to political events and the values held by scholars of comparative politics.

The evolution of comparative politics is seen as punctuated by two revolutions: the behavioral revolution, during the immediate post-World War II years until the mid-1960s, and the second scientific revolution, which started around the end of the Cold War and is still ongoing. On both occasions, the impetus for change came from developments in the field of American politics and was justified in the name of science. However, the ideas advanced by these two revolutions differed. The behavioral revolution drew heavily on sociology; in contrast, the second scientific revolution imported many ideas from economics and also put a heavier emphasis on methodology. Though scholars of comparative politics have produced a vast amount of knowledge about politics, divisions within the field continue to hamper progress. Emphasis is placed on the need to recognize the depth of the roots of comparative politics in a humanistic tradition and the vital importance of its scientific aspirations.

Resumen

Este artículo se concentra en el pasado y el presente de la política comparada en los Estados Unidos. La discusión se organiza alrededor de tres asuntos: la definición del objeto de estudio de este campo, el rol de la teoría, y el uso de métodos. Basado en estos tres asuntos, se identifican períodos distintivos en la historia de la política comparada y se evalúa el estado del campo. También se presta atención al vínculo entre la política comparada y otros campos de la ciencia política y otras ciencias sociales, y, más brevemente, los eventos políticos y los valores que sostienen los comparativistas.

Se observa a la evolución de la política comparada ha sido marcada por dos revoluciones: la revolución conductista, entre la inmediata post-guerra y mediados de los 60s y la segunda revolución científica, que comenzó alrededor del fin de la Guerra Fría y continúa en curso. En ambas ocasiones, los impulsos hacia el cambio provinieron de desarrollos en el campo de estudios de política norteamericana y fueron justificados en nombre de la ciencia. Sin embargo, estas dos revoluciones avanzaron ideas diferentes. La revolución conductista se apoyó fuertemente en la sociología; en contraste, la segunda revolución científica importó muchas ideas de la economía y puso un acento más fuerte en la metodología. Aunque los comparativistas han producido un vasto cúmulo de conocimientos acerca de la política, las divisiones dentro del campo de estudios continúan impidiendo su progreso. Se enfatiza la necesidad de reconocer la profundidad de las raíces de la política comparada en una tradición humanística y la importancia vital de sus aspiraciones científicas.


Published as “The Past and Present of Comparative Politics,” in Passion, Craft, and Method in Comparative Politics, Gerardo Munck and Richard Snyder, eds. (Johns Hopkins University Press, 2007).


Capital Flows and Banking System Fragility

Jorge Pazzi

Working Paper #329 - October 2006

(Growth and Development, South America)

Abstract

Financial intermediation in emerging economies is almost always bank-dominated: that is, the bulk of capital inflows is channeled through the domestic banking system. Concern about the linkages and interactions among domestic financial institutions and foreign investors arises from the fact that they have played a crucial role in most of the key financial events in the developing world during the last several decades.

As most of the flows intermediated through the domestic banking system are short run flows dependant on portfolio decisions, their effects on the banking system depend on the factors that affect those decisions.

The instability of bank deposits has been studied in the literature, and “contagion” runs have been the main factor identified in banking crises: Uncertainty about the soundness of the banking sector generates a preference for liquidity. Then, the “first-come, first-served” process whereby deposits are paid out to depositors starts a run.

Following this same line of thinking, this paper focuses on banking crises stemming from a change in international financial market conditions or from agent fear of a possible devaluation.

Whatever the reason for withdrawals, banks face a so-called liquidity risk, the inability to obtain funding to satisfy current obligations. Bank balance sheets show the true nature of this problem.

Resumen

La intermediación financiera en las economías emergentes es, casi siempre, basada en bancos. Esto implica que la mayor parte de los flujos de capital son canalizados a través del sistema bancario doméstico. El interés acerca de las vinculaciones e interacciones entre esas instituciones financieras y los inversores internacionales, surge del hecho que tales relaciones jugaron un rol central en la mayoría de los eventos financieros en el mundo emergente durante las últimas décadas.

En tanto la mayoría de los fondos intermediados a través del sistema bancario doméstico son, típicamente, de corto plazo y dependientes de decisiones de cartera, los efectos de éstas sobre ese sistema bancario dependen críticamente de los factores que afectan esas decisiones.

La inestabilidad de los depósitos bancarios ha sido estudiada en la literatura, habiéndose identificado a las corridas “por contagio”, como el principal factor que genera crisis bancarias. El proceso es el siguiente: La incertidumbre acerca de la salud del sector bancario genera una preferencia por la liquidez. Dado un proceso para la devolución de los depósitos del tipo “primero que llega, primero que cobra”, la corrida se inicia.

Pensando en el mismo mecanismo, el interés aquí es, en cambio, enfocado a las crisis bancarias que surgen por retiros de depósitos debidos a cambios en los mercados financieros internacionales, o en el temor de los agentes acerca de una posible devaluación, y no a los originados en la confianza en los bancos.

Cualesquiera sea la razón para los retiros de los depósitos, los bancos enfrentan el denominado riesgo de liquidez, que es la imposibilidad de obtener fondos para satisfacer las obligaciones corrientes. La hoja de balance de los bancos muestra la verdadera naturaleza de este problema.


A Tale of Two Priests: Three Decades of Liberation Theology in the Brazilian Northeast

Jan Hoffman French

Working Paper #328 - October 2006

(Religion and Society, South America)

Abstract

This paper examines two successful rural struggles in the semiarid backlands of northeastern Brazil that were shaped by, and helped define, two generations of pastoralagents inspired by liberation theology. The first was the movement for recognition and land by a group of rural workers who were to become the Xocó tribe in the wake of the formation of the Indigenist Missionary Council of the Catholic Church and the implementation of the Indian Statute in the early 1970s. Their struggle began in 1971, during the darkest days of the military dictatorship, when Frei Enoque, a Catholic seminarian associated with Hélder Câmara, came to Sergipe to minister to the rural poor. The second involved a community of rural workers, neighbors of the Xocó, who gained recognition and land as a quilombo (community of descendants of fugitive slaves) under the 1988 Constitution. The quilombo movement, which began in 1992, was nurtured by Padre Isaías, a priest born and raised in Sergipe, and the nuns and lay religious workers of the Pastoral Land Commission, who supported and cajoled members of the community to pursue a new legal identity. I use the stories of these two struggles, so closely tied to the Catholic Church and its pastoral agents, to explore what is meant when we say that the Brazilian Church became more conservative in the transition from dictatorship to democracy. The goal is to historicize our understanding of liberation theology as a project implemented by successive generations of priests, nuns, and bishops. The claim that progressive Catholicism has “failed” ignores the continuing importance of liberation theology doctrine as part of the Church’s local relations with the rural poor. This paper compares these two struggles in terms of their relationship to the internal politics of the Church within the context of shifting Church-State relations and uses them as two examples of how liberationist Catholicism has continued to shape the work of pastoral agents and the people who live in the backlands.

Resumen

Este trabajo examina dos luchas rurales exitosas en los territories semiáridos del Nordeste de Brasil. Dos generaciones de agentes pastorals inspirados por la teología de la liberación dieron forma y fueron definidas por estas luchas. La primera fue el movimiento por el reconocimiento y la tierra llevado adelante por un grupo de trabajadores rurales que devendrían la tribu Xocó en vísperas de la formación del Consejo Indigenista Misionario de la Iglesia Católica y de la implementación del Estatuto Indio en inicios de los años 70s. Su lucha comenzó en 1971, durante los días más oscuros de la dictadura militar, cuando Fray Enoque, un seminarista católico asociado a Hélder Câmara, llegó a Sergipe para predicar a las poblaciones rurales pobres. La segunda involucró a una comunidad de trabajadores rurales, vecinos de los Xocó, que fueron reconocidos y recibieron tierras en su condición de quilombo (comunidad de descendientes de esclavos fugitivos). El Padre Isaías, un sacerdote nacido y criado en Sergipe, las monjas y los trabajadores religiosos laicos de la Comisión Pastoral de Tierras, apoyaron y persuadieron a los miembros de la comunidad para que obtuvieran una nueva identidad legal. Uso las historias de estas dos luchas, tan estrechamente ligadas a la Iglesia Católica y a sus agentes pastorales, para explorar qué queremos decir cuando decimos que la Iglesia brasileña devino más conservadora en la transición de la dictadura a la democracia. La meta es historizar nuestro entendimiento de la teología de la liberación como un proyecto implementado por sucesivas generaciones de sacerdotes, monjas y obispos. El argumento de que el catolicismo progresista ha fracasado ignora la continua importancia de la doctrina de la teología de la liberación como parte de las relaciones entre la Iglesia local y las poblaciones rurales pobres. Este trabajo compara estas dos luchas en términos de sus relación con la política interna de la Iglesia en el contexto de cambiantes relaciones Iglesia-Estado y las usa como dos ejemplos de cómo el catolicismo de la liberación ha continuado dando forma al trabajo de los agents pastorales y a la gente que vive en los territorios del Nordeste.


Published as: “A Tale of Two Priests and Two Struggles: Liberation Theology from Dictatorship to Democracy in the Brazilian Northeast,” The Americas 63, 3 (January 2007).


Xenophobia Towards Palestinian Citizens of Israel Among Russian Immigrants in Israel: Heightened by Failure to Make Gains in a New Democratic Society

Daphna Canetti-Nisim, Eran Halperin, Stevan E. Hobfoll, and Robert E. Johnson

Working Paper #327 - October 2006

(Democratization and the Quality of Democracy, Middle East)

Abstract

This study advances a comprehensive analysis of the antecedents of xenophobia towards Palestinian citizens of Israel among Israeli immigrants from the former Soviet Union in comparison to nonimmigrant Jewish Israelis. We conducted a large-scale study of xenophobia in the face of terrorism in Israel by means of telephone surveys in September 2003 and analyzed a sample of 641 nonimmigrant Jewish Israelis and 131 immigrants. Findings obtained via interaction analyses and structural equation modeling show that a) immigrants are more xenophobic than nonimmigrant Jewish Israelis ; b) authoritarianism predicts xenophobia both among immigrants and non-immigrants; c) support for extreme right-wing political tendencies, as well as perceived psychosocial loss in response to terror, account for a significant portion of the variance in xenophobia, but only among nonimmigrant Jewish Israelis; and, finally, d) failure to undergo posttraumatic growth in response to terrorism (e.g., finding meaning in life, becoming closer to others) is a significant predictor of xenophobia only among immigrants. Results suggest that immigrant xenophobia is more a product of their experience of being immigrants, whereas nonimmigrant Jewish Israelis are more impacted by personal and social characteristics and their experiences when facing terrorism.

Resume

Este estudio presenta un análisis comprehensivo de los antecedentes de la xenofobia hacia los ciudadanos israelíes de origen palestino que manifiestan los inmigrantes israelíes provenientes de la ex Unión Soviética en comparación con los ciudadanos israelíes judíos y no inmigrantes. Llevamos adelante un estudio de gran escala acerca de la xenofobia en un contexto de terrorismo en Israel a través de encuestas telefónicas realizadas en Septiembre de 2003. Analizamos una muestra de 641 israelíes judíos no inmigrantes y 131 inmigrantes. Los hallazgos de análisis de interacciones y de modelos de ecuaciones estructurales muestran que: a) los inmigrantes son más xenófobos que los judíos israelíes no inmigrantes; b) el autoritarismo predice la xenofobia tanto entre los inmigrantes como entre los no inmigrantes; c) el apoyo a las tendencias políticas de extrema derecha, así como la percepción de pérdida psico-social en respuesta al terror, dan cuenta de una porción importante de la varianza en la xenofobia, pero solamente entre los israelíes judíos y no inmigrantes; finalmente, d) el fracaso en experimentar crecimiento posttraumático (por ejemplo, encontrar sentido en la vida, acercarse a los otros) es un predictor significativo de la xenofobia solamente entre los inmigrantes. Los resultados sugieren que la xenofobia de los inmigrantes es más un producto de su experiencia de “ser inmigrantes,” mientras que los israelíes judíos no inmigrantes están más afectados por sus características personales y sociales y por sus experiencias cuando se enfrentan con el terrorismo.


Growth and Transformation of the Workers’ Party in Brazil, 1989–2002

Wendy Hunter

Working Paper #326 - August 2006

(Democratization and the Quality of Democracy, South America)

Abstract

The Partido dos Trabalhadores (PT) in Brazil, a once radical and programmatic party whose impressive rise in Brazil’s patronage-oriented political system appeared to defy institutionalist logic, has come to look more like its catchall competitors. Rather than continuing to build upon its earlier promise to shape the party system in a more programmatic direction and induce higher standards of conduct among the country’s politicians, the PT—once called an “anomaly” and the most likely case for continued difference—has itself become more like a typical Brazilian party. This evolution resulted from the increasing emphasis that party leaders placed on immediate vote–maximization and the corresponding moves to bring the party closer to the political center. While this shift expanded the party’s electoral base, the pull to power rendered the PT more vulnerable to institutional incentives and effectively compromised its political integrity.  Thus, rather than transforming the system, the PT became yet another of its victims.

Resumen

El Partido dos Trabalhadores (PT) de Brasil, que fuera un partido radical y programático cuyo notable ascenso en un sistema político orientado hacia el patronazgo parecía desafiar la lógica institucionalista, ha comenzado a parecerse a sus competidores atrapa-todo. En lugar de continuar construyendo sobre sus promesas iniciales de orientar el sistema de partidos en una dirección más programática e inducir pautas de conducta más exigentes entre los políticos del país, el PT (alguna vez calificado como “anomalía” y del que se esperaba que siguiera siendo diferente) ha devenido más parecido a un típico partido brasileño. Esta evolución resultó del acento creciente que los líderes partidarios colocan en la maximización inmediata de votos y del correspondiente desplazamiento del partido hacia el centro del espectro político. Aunque este cambio amplió la base electoral del partido, el arrastre hacia el poder volvió al PT más vulnerable a los incentivos institucionales y puso en riesgo efectivamente su integridad política. Así, en lugar de  transformar el sistema, el PT se convirtió en otra más de sus víctimas.


Published as: “The Normalization of an Anomaly:  The Workers' Party in Brazil.” World Politics 59, 3 (April 2007).     

Also, the working paper was the basis of Hunter’s book, The Transformation of the Workers' Party in Brazil, 1989–2009 (Cambridge University Press, 2010).


Sacred Writings, Profane World: Notes on the History of Ideas in Brazil

Francisco C. Weffort

Working Paper #325 - April 2006

(Social Movements and Organized Civil Society, South America)

Abstract

Like other Ibero-American countries, Brazil is a country whose Catholic origins would mark its cultural uniqueness for centuries to come. It was a new country, born in the wake of the great discoveries of the fifteenth and sixteenth centuries, and dependent in its first centuries on Portuguese colonizing efforts that paved the way for the modern era, similar to the other Iberian countries of America, which were dependent on Spain. Brazil was also marked by the historical vicissitudes of the late Middle Ages, by the short Renaissance experienced in the Iberian countries, and by the Counter-Reformation and long decadence of the centuries that followed. After giving the world its first glimpse of modernity, Portugal and Spain appeared for centuries to be fortresses of tradition. Fruit of a history that was divided between seduction by the past and fascination with the new, Brazilian culture still shows traces of these origins.

In more recent times we have preferred to simplify the image of that past, obeying the economic orientation that has become the dominant feature of our intellectual life and the main current of a style of thinking. Even our memory of the most distant past has been subordinated to the same one-dimensional logic of economic interest that we generally apply to present situations. Yet by relegating cultural and political passions to the margins, we are left with only a partial view of history that ignores essential aspects. This paper attempts to shed light on some of those forgotten truths.

Resumen

Como otros países iberoamericanos, Brasil es un país cuyos orígenes católicos marcarían su singularidad cultural en los siglos siguientes. Fue un país nuevo, nacido en las vísperas de los grandes descubrimientos de los siglos XV y XVI y dependiente, durante sus primeros siglos, de los esfuerzos colonizadores portugueses que prepararon el camino para la era moderna; similar a otros países ibéricos de América, que dependían de España. También Brasil fue marcado por las vicisitudes históricas de la Baja Edad Media, por el corto Renacimiento experimentado por los países ibéricos y por la Contra Reforma y la larga decadencia de los siguientes siglos. Luego de darle al mundo su primer atisbo de modernidad, Portugal y España parecieron ser, durante siglos, las fortalezas de la tradición. Fruto de una historia dividida entre la seducción del pasado y la fascinación con lo nuevo, la cultura brasileña todavía muestra trazos de estos orígenes.

En tiempos más recientes hemos preferido simplificar la imagen de este pasado, obedeciendo a la orientación económica que ha devenido la característica dominante de nuestra vida intelectual y la corriente principal de un estilo de pensamiento. Aún nuestra memoria del pasado más distante ha sido subordinada a la misma lógica unidimensional del interés económico que generalmente aplicamos a las situaciones presentes. Sin embargo, relegando a los márgenes a las pasiones políticas y culturales nos quedamos solamente con una visión parcial de la historia que ignora aspectos esenciales. Este trabajo trata de echar luz sobre alguna de estas verdades olvidadas.


Los Sistemas de Partidos en los Países Andinos, 1980–2005: Reformismo Institucional, Autoritarismos Competitivos y los Desafíos Actuales

Martín Tanaka

Working Paper #324 - March 2006

(Democratization and the Quality of Democracy, South America)

Abstract

Here I study the party systems in the Andean countries in the last twenty-five years. Facing the challenges of the exhaustion of the statist national-popular development model, these countries followed a path of intense institutional reform, opening and democratizing the political systems. In the middle of these attempts, the party system collapsed in Peru and Venezuela, while in Bolivia, Colombia, and Ecuador, the party systems manage to evolve despite significant crisis. The difference between the two paths is a significant one: the collapse of the party systems led to the establishment of competitive authoritarian regimes, while the gradual opening of the political system allowed the emergence of new forces and the presence of sectors previously excluded or subordinated under pluralistic schemes. In recent years, the exhaustion of market reforms and an adverse international environment places the region again in a new critical juncture, where the main options seem to be to continue through a path of more reforms and opening of the political system, which may lead to governability crisis, or attempt to organize and institutionalize the disordered opening produced in recent years.

Resumen

En este trabajo estudio los sistemas de partidos de los países andinos en los últimos veinticinco años. Enfrentando los desafíos resultantes del agotamiento del modelo de desarrollo nacional-popular estatista, estos países siguieron un camino de intensas reformas institucionales y de apertura y democratización de los sistemas políticos. En medio de estos intentos, el sistema de partidos colapsó en Perú y en Venezuela, mientras que los sistemas de partidos de Bolivia, Colombia y Ecuador consiguieron evolucionar a pesar de sufrir importantes crisis. La diferencia entre estas dos trayectorias es significativa: el colapso de los sistemas de partidos llevó al establecimiento de regímenes autoritarios competitivos, mientras que la apertura gradual del sistema político permitió la emergencia de nuevas fuerzas y la presencia de sectores previamente excluidos o subordinados bajo esquemas pluralistas. En años recientes, el agotamiento de las reformas de mercado y un contexto internacional adverso colocan a la región en una nueva coyuntura crítica en la que las principales opciones parecen ser continuar en un camino de más reformas y apertura del sistema político, lo que puede derivar en crisis de gobernabilidad, o intentar organizar e institucionalizar la apertura desordenada producida en años recientes.


External Pressures and International Norms in Latin American Pension Reform

Kurt Weyland

Working Paper #323 - February 2006

(Public Policies for Social Justice, South America, Central America/Caribbean/Mexico)

Abstract

What accounts for the striking of wave of pension privatization that swept across Latin America during the 1990s? Many authors argue that the international financial institutions (IFIs) successfully promoted this drastic change, forcing or persuading weak developing countries to enact their uniform blueprints. But the present analysis, based on field research in Bolivia, Brazil, Costa Rica, El Salvador, and Peru, shows that these claims are not convincing. The IFIs cannot impose external models of social sector reform on Latin American countries; to a greater or lesser extent, all five countries under investigation—even weak, aid-dependent Bolivia— diverged from IFI recommendations. The diffusion of Chilean-style pension privatization did not result from the spread of new norms and values either; in fact, the IFIs promoted structural social security reform with instrumental, not normative arguments. Instead of vertical imposition, horizontal contagion among developing countries of equal status—especially direct learning from Chilean pension specialists—accounts for the diffusion of social security privatization. Even in the age of globalization, national sovereignty is quite alive and surprisingly well.

Resumen

¿Qué da cuenta de la impactante ola de privatización de los sistemas de pensión que se extendió por América Latina durante los 90s? Muchos autores sostienen que las instituciones financieras internacionales (IFI) promovieron exitosamente este cambio drástico, forzando o persuadiendo a débiles países en desarrollo para llevar a la práctica sus diseños uniformes. Pero el presente análisis, basado en trabajo de campo en Bolivia, Brasil, Costa Rica, El Salvador y Perú, muestra que estos argumentos no son convincentes. Las IFIs no pueden imponer modelos externos de reforma del sector social sobre los países latinoamericanos. En mayor o menor medida, todos los países analizados –aún la débil y dependiente de la ayuda externa Bolivia—se apartaron de las recomendaciones de las IFIs. La difusión de la privatización del sistema de pensiones al estilo Chileno tampoco resultó de la difusión de nuevas normas y valores; de hecho, las IFIs promovieron la reforma estructural de los sistemas de pensión con argumentos instrumentales, no con argumentos normativos. Lo que da cuenta de la difusión de la privatización de los sistemas de pensión no es la imposición vertical sino el contagio horizontal entre países en desarrollo de igual status –especialmente el aprendizaje directo de expertos en pensiones chilenos.—Aún en la era de la globalización, la soberanía nacional está viva y sorprendentemente sana.