Working Papers - 2007 (#334 - #345)

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Creating Competition: Patronage Politics and the PRI’s Demise

Kenneth F. Greene

Working Paper #345 – December 2007

(Democratization and the Quality of Democracy, Central America/Caribbean/Mexico, International/Comparative)

Abstract

Why do dominant parties persist in power for decades and under what conditions do challengers expand enough to beat them at the polls, thus transforming these systems into fully competitive democracies with turnover? Unlike in one-party regimes, the world’s sixteen dominant party systems feature meaningful electoral competition; however, dominant parties have persisted despite enough social cleavages, permissive electoral institutions, negative retrospective evaluations of the incumbent’s performance, and sufficient ideological space for challengers to occupy. I craft a resource theory of single-dominance that focuses on the incumbent’s ability to divert public resources for partisan use. Using formal theory, I show how asymmetric resources and costs of participation force challengers to form as non-centrist and under-competitive parties. Only when these asymmetries decline do opposition parties expand. I test the theory’s predictions using survey data of party elites in Mexico. I also extend the argument to Malaysia and Italy using aggregate data.

Resumen

¿Por qué los partidos dominantes se mantienen en el poder durante décadas y bajo qué condiciones los retadores se expanden lo suficiente como para derrotarlos en las urnas, transformando así estos sistemas en democracias completamente competitivas con recambio? A diferencia de los sistemas de un solo partido, los dieciséis sistemas de partido dominante del mundo muestran una competencia electoral significativa; sin embargo, los partidos dominantes han persistido a pesar de la existencia de suficientes clivajes sociales, instituciones electorales permisivas, evaluaciones retrospectivas negativas del desempeño del oficialismo y suficiente espacio ideológico para ser ocupado por los retadores. Elaboro una teoría del dominio singular basada en los recursos que se concentra en la capacidad del gobierno en funciones de desviar recursos públicos para el uso partidario. Usando teoría formal, muestro cómo los recursos asimétricos y los costos de participación fuerzan a los retadores a formar partidos no-centristas y sub-competitivos. Los partidos de oposición se expanden solamente cuando estas asimetrías declinan. Pongo a prueba las predicciones de la teoría usando datos de encuestas a elites partidarias en México. Asimismo, extiendo el argumento a Malasia e Italia usando datos agregados.


From Patronage to Program:  The Emergence of Party-Oriented Legislators in Brazil

Frances Hagopian, Carlos Gervasoni, and Juan Andres Moraes

Working Paper #344 – December 2007

(Democratization and the Quality of Democracy, South America)

Abstract

This paper explains the unanticipated emergence of party-oriented legislators and rising party discipline in Brazil since the early 1990s. We contend that deputies in Brazil have become increasingly party-oriented because the utilities of party-programmatic and patronage-based electoral strategies shifted with market reforms, which created a programmatic cleavage in Brazilian politics and diminished the resource base for state patronage. Based on an original survey of the Brazilian Congress, we introduce new measures of partisan campaigns, party polarization, and the values legislators attach to party program and voter loyalty. Regression analysis confirms that deputies who believe voters value party program run partisan, programmatic campaigns, and those in polarized parties and those who believe voters are loyal to the party are willing to delegate authority to party leaders and do not switch parties. Party polarization and the proximity of deputies’ policy preferences to their party’s mean explain discipline on 236 roll-call votes in the 51st legislature (1999–2001). 

Resumen

Este artículo explica el inesperado surgimiento de legisladores orientados hacia los partidos y la creciente disciplina partidaria en Brasil desde principios de los 90s. Sostenemos que los diputados en Brasil han devenido crecientemente orientados hacia los partidos porque las utilidades de las estrategias electorales partido-programáticas y basadas en el patronazgo cambiaron con las reformas de mercado, las que crearon un clivaje programático en la política brasileña y redujeron la base de recursos para el patronazgo estatal. Con base en una encuesta original del Congreso Brasileño, presentamos nuevas mediciones acerca de las campañas partidarias, la polarización de partidos y los valores que los legisladores asignan al programa partidario y a la lealtad de los votantes. El análisis de regresión confirma que los diputados que creen que los votantes valoran el programa del partido, desarrollan campañas partidarias y programáticas y que aquellos que se encuentran en partidos polarizados y quienes creen que los votantes son leales al partido, están dispuestos a delegar autoridad a los líderes de los partidos y no cambian de partido. La polarización de los partidos y la proximidad de las preferencias de política de los diputados respecto de la media de sus partidos explican la disciplina en 236 votaciones nominales en la 51º legislatura (1999–2001).


Published as “From Patronage to Program: The Emergence of Party-Oriented Legislators in Brazil” Comparative Politics 42, 3 (March 2009).


The Quality of Democracy in Small South American Countries: The Case of Paraguay

Diego Abente Brun

Working Paper #343 - November 2007

(Democratization and the Quality of Democracy, South America)

Abstract

This paper addresses the issue of the low quality of democracy in Paraguay. It defines the quality of democracy in terms of regime performance rather than regime nature, i.e. not in terms of how intense or weak its democratic characteristic are, but rather in terms of how legitimate, effective, and efficacious the regime is. The theoretical argument rests on the need to shift from the prevailing agencyparadigm to a structural paradigm. Thus, it focuses on the socio-economic matrix of an invertebrate society lacking vigorous collective actors as the cause of the persistence of widely clientelistic parties. In turn, it sees the hegemony of these parties as the cause of the prevalence of an extreme particularistic, pork-barrel, and volatile pattern of public policy which has produced since the beginning of the transition twenty years of stagnation, high levels of poverty and profound popular disenchantment. It ends with a brief examination of the emergence of Fernando Lugo as a chiliastic upsurge that could tatter the clientelistic structure and describes the current moment as kairotic.

Resumen

Este trabajo estudia el problema de la baja calidad de la democracia en Paraguay. Define calidad de la democracia en términos de performance y no de la naturaleza del régimen político, i.e. no en términos de que tan democrático es el régimen, sino en términos de su legitimidad, efectividad y eficacia. El argumento teórico se basa en la necesidad de reemplazar el predominante paradigma de agencia por un paradigma estructural. Se centra por tanto en la matriz socio-económica de una sociedad invertebrada carente de actores colectivos vigorosos como la causa de la persistencia de grandes partidos clientelistas. Considera, a su vez, que la hegemonía de estos partidos es la causa principal de la prevalencia de patrones de políticas públicas en extremo particularistas, pork-barrel, y volátiles que han producido, desde el comienzo de la transición, 20 años de estancamiento, elevados niveles de pobreza, y profundo desencanto popular. Examina final pero brevemente la emergencia de Fernando Lugo como una explosión chiliástica susceptible de derrumbar el sistema clientelista y describe la coyuntura actual como cairótica.


The Quality of Democracy in Latin America: Another View

Daniel H. Levine and Jose E. Molina

Working Paper #342 - November 2007

(Democratization and the Quality of Democracy, South America, Central America/Caribbean/Mexico)

Abstract

Studies of democracy in Latin America have gone beyond attention to transitions and consolidation to a concern with developing reliable comparative assessments of the quality of democracy. This requires conceptualization of democracy in multi-dimensional terms; quality of democracy is a continuum that varies along a range of related dimensions: electoral decision, participation, responsiveness, accountability, and sovereignty. Working with these dimensions, an index of quality of democracy in Latin America is developed that provides for comparison between countries and for a richer analysis of the strengths and weaknesses of the quality of democracy within each country. Appropriate data include expert assessments, aggregate statistics, and opinion surveys.

Resumen

Los estudios sobre la democracia en América Latina han ido más allá de la atención a las transiciones y la consolidación y han desarrollado una preocupación por el desarrollo de evaluaciones comparativas confiables sobre la calidad de la democracia. Esto requiere concebir a la democracia en términos multidimensionales. La calidad de la democracia es un continuo que varía dentro de un rango de dimensiones relacionadas: la decisión electoral, la participación, la respuesta a la voluntad popular, la responsabilidad y la soberanía. Trabajando con estas dimensiones, se desarrolla un índice de la calidad de la democracia en América Latina que permite la comparación entre países y un análisis más rico de las fortalezas y las debilidades de la democracia dentro de cada país. Los datos incluyen estimaciones de expertos, estadísticas agregadas y encuestas de opinión.


Drugs, Civil War, and the Conditional Impact of the Economy on Democracy

Michael Coppedge, Angel Alvarez, and Lucas González

Working Paper #341 - October 2007

(Democratization and the Quality of Democracy, South America, Central America/Caribbean/Mexico)

Abstract

Theorizing about the influence of modernization on democracy is once again in vogue. Nevertheless, this theme faces an important obstacle: the leverage of modernization hypotheses is generally modest. Key modernization variables, especially per capita GDP, almost always explain part of the variance in democracy, but rarely more than half. Also, as one can see in certain Latin American cases, economic growth sometimes has a negative impact on democracy. This paper argues that the impact of economic growth varies from country to country for systematic, not random, reasons. Using Hierarchical Linear Modeling (HLM) in a cross-regional sample of 108 countries from 1978 to 1999, the paper shows that it is crucial to distinguish between the shortterm effect of per capita GDP growth within each country and the cross-national effect of long-term growth. A distinct causal mechanism is at work at each level of analysis. More precisely, the paper identifies four factors that condition the impact of economic growth on democracy: the existing political regime, the democratic experience of each country, the frequency of civil war, and the importance of drug trafficking in the domestic economy. Although other factors probably also condition the effect of the economy on democracy and democratization, the model used in this paper explains 82 percent of the variance in the sample, which is substantially greater than what is typically found in other studies of democratization. Consequently, this paper shows that it is necessary to continue to refine hypotheses about the conditional effect of the economy in order to improve conventional explanations of variation in levels of democracy, whether within one country or in comparative perspective

Resumen

Una vez más, se ha puesto en boga hipotetizar sobre la influencia de la modernización en la democracia. Sin embargo, este enfoque enfrenta un importante obstáculo. El ajuste que se obtiene al contrastar empíricamente sus hipótesis es generalmente mediocre. Las variables claves de la teoría de la modernización, especialmente el PIB per capita, casi siempre explican parte de la varianza en democracia, pero esta parte raramente llega al 50% del total. Más aun, como se evidencia en algunos casos en América Latina, el crecimiento tiene a veces un impacto negativo sobre la democracia. Este trabajo arguye que el impacto del crecimiento económico varía de país a país por razones sistemáticas y no sólo de manera aleatoria. Haciendo uso de un modelo jerárquico lineal (HLM, por sus siglas en inglés), en una muestra de 108 países de distintas regiones entre 1978 y 1999, el trabajo muestra que es crucial establecer las diferencias existentes entre el efecto a corto plazo de las variaciones del PIB per cápita en cada país y el efecto del crecimiento al largo plazo (cross-national). A cada nivel de análisis opera un mecanismo causal diferente. Dicho con más exactitud, el trabajo identifica cuatro factores condicionantes del impacto del crecimiento económico sobre la democracia: el régimen político existente, la experiencia democrática de cada país, la frecuencia de las guerras civiles y la importancia del tráfico de drogas en la economía doméstica. Aunque otros factores probablemente también condicionan el efecto de la economía sobre la democracia y la democratización, el modelo usado en este trabajo explica el 82% de la varianza en la muestra, lo cual es sustancialmente superior a lo que típicamente es encontrado en otros trabajos sobre democratización. En consecuencia, este trabajo muestra que es necesario refinar aún más las hipótesis sobre el efecto condicional de la economía a fin de mejorar las explicaciones convencionales de las variaciones en los niveles de democracia tanto en un mismo país como desde una perspectiva comparada.


The Future of Christianity in Latin America

Daniel H. Levine

Working Paper #340 - August 2007

(Religion and Society, South America, Central America/Caribbean/Mexico)

Abstract

The public face of religion in Latin America has been transformed in the last half century, with important implications for the future. The Christianity of the future will be marked by vigorous competition and growing pluralism in an increasingly open and competitive civil society and political order. The origins of this diversity are located in changes within the region’s long dominant Catholicism, combined with the surge of new Protestant and in particular Pentecostal churches. Both of these trends make sense in the context of social and political transformations that have moved major countries of the region out of civil war and authoritarianism into civil and competitive politics which draw the churches into public space in new ways. The impact of violence on the churches is visible in their new openness to issues of rights and freedom of organization, but also in a withdrawal from direct political engagement and a diversification of political positions in all the churches.

Resumen

La cara pública de la religión en América Latina ha sido transformada en la última mitad de siglo, con importantes implicancias para el futuro. La cristiandad del futuro estará marcada por una competición vigorosa y un creciente pluralismo en una sociedad civil y un orden político cada vez más abiertos y competitivos. Los orígenes de esta diversidad se encuentran en los cambios dentro del Catolicismo largamente dominante de la región, combinado con el surgimiento de nuevas iglesias Protestantes, en particular, Pentecostales. Ambas tendencias adquieren sentido en el contexto de transformaciones sociales y políticas que han desplazado a países importantes de la región de la guerra civil y el autoritarismo hacia la política competitiva, lo que atrae a las iglesias hacia el espacio público en nuevas formas. El impacto de la violencia sobre las iglesias se ve en la nueva apertura hacia cuestiones de derechos y libertad de organización, pero también en un retiro del compromiso político directo y una diversificación de las posiciones políticas de todas las iglesias.


Development Ethics: A Road to Peace

Adela Cortina

Working Paper #339 - May 2007

(International/Comparative, Growth and Development)

Abstract

Peace has to be sought through development, but not through just any form of development. From the practice of working for development an ethical reflection has gradually come about, which stresses the ethical aspects of development, without which there is no human development strictly speaking. The paper puts forward a model of development ethics which has two roots: the development ethics of Denis Goulet, who was a pioneer in this field, and the author’s conception of applied ethics, which stems from a Kantian tradition and an Aristotelian tradition. The paper attempts to reveal the ethical elements of development and their significance for human development.

Resumen

La paz tiene que ser buscada a través del desarrollo, pero no a través de cualquier forma de desarrollo. A partir de la práctica de trabajar para el desarrollo, ha surgido gradualmente una reflexión ética, que acentúa los aspectos éticos del desarrollo y sin la cual no hay desarrollo humano en sentido estricto. Este artículo avanza un modelo de ética del desarrollo que tiene dos raíces: la ética del desarrollo de Denis Goulet, que fue un pionero en este campo, y la concepción de ética aplicada de la autora, que deriva de una tradición kantiana y de una tradición aristotélica. El artículo trata de revelar los elementos éticos del desarrollo y su importancia para el desarrollo humano.


Confronting Colonialism: Maryknoll Catholic Missionaries in Peru and Guatemala, 1943–1968

Susan Fitzpatrick Behrens

Working Paper #338 - May 2007

(Religion and Society, Central America/Caribbean/Mexico)

Abstract

My goal in writing this paper was to try to explain how Catholicism became embedded in the social and political structures of Peru and Guatemala and how this affected Maryknoll proselytization in Puno and Huehuetenango in the twentieth century. I argue that during the colonial period Catholic clergy served as intermediaries between indigenous communities and Spanish officials. The character of their relationship depended on local demands for labor and was, as a result, distinct in Peru and Guatemala. Demand for labor was consistently high in Puno because it was near the site of the Potosí mines, recognized as the most important source of income for the Spanish crown during the colonial period. This relationship ensured that Catholic clergy acted as enforcers of Spanish efforts to dominate indigenous communities. For their part, Andean caciques charged with protecting community interests and mediating with Spanish officials sought to limit incursions by Spanish clergy, economic elites, and governing officials. By contrast, Guatemala was an economic backwater during the colonial period. Spanish clergy came to act as “defenders of the Indians” in opposition to the interests of Spanish economic elites and governing officials. Mayan people engaged with Catholicism to restructure their communities and to establish barriers to incursions by outsiders.

I believe these differences had a long-term impact on development of relations among the Church, the state, and indigenous people in Peru and Guatemala. I seek to trace these differences as they evolved through the colonial period and independence era and to examine their influence on the proselytization programs undertaken by Maryknoll Catholic missionaries from the United States in Puno and Huehuetenango in the midtwentieth century. I believe that they help to explain specifically why Catholic conversion in Guatemala contributed to the development of a Mayan-led and organized political movement that provided the means by which indigenous people engaged with the Guatemalan state, while Catholic proselytization in Peru had less impact on indigenous communities.

Resumen

Mi objetivo al escribir este artículo fue tratar de explicar cómo el catolicismo seasentó en las estructuras políticas y sociales de Perú y Guatemala y cómo esto afectó elproselitismo de los misioneros Maryknoll en Puno y Huehuetenango en el siglo XX.Sostengo que durante el período colonial los miembros del clero católico funcionaroncomo intermediarios entre las comunidades indígenas y los funcionarios españoles. Elcarácter de sus relaciones dependía de la demanda de trabajo local y, como resultado, enPerú fue distinto de Guatemala. La demanda de trabajo fue consistentemente alta en Punoporque estaba cerca de las minas de Potosí, reconocidas como la fuente de ingresos másimportante para la corona española durante el período colonial. Esta relación aseguró quelos miembros del clero católico participaran de los esfuerzos españoles para dominar a lascomunidades indígenas. Por su parte, los caciques andinos, encargados de proteger losintereses de las comunidades y mediar con los funcionarios españoles, trataron de limitarlas incursiones del clero español, de las elites económicas y de los funcionarios degobierno. En cambio, Guatemala fue una economía irrelevante durante el períodocolonial. Los miembros del clero español actuaron como “defensores de los indios” enoposición a los intereses de las elites económicas y los funcionarios de gobiernoespañoles. El pueblo maya adoptó el catolicismo para reestructurar sus comunidades yestablecer barreras contra las incursiones externas.

Creo que estas diferencias tuvieron un impacto de largo plazo sobre el desarrollode las relaciones entre la Iglesia, el Estado y las poblaciones indígenas en Perú yGuatemala. Procuro rastrear la evolución de estas diferencias a lo largo del períodocolonial y la era de la independencia así como examinar su influencia sobre losprogramas de proselitismo adoptados en Puno y Huehuetenango a mediados del siglo XXpor los misioneros católicos Maryknoll de los Estados Unidos. Creo que estas diferenciasayudan a explicar específicamente por qué la conversión al catolicismo en Guatemalacontribuyó al desarrollo de un movimiento político liderado y organizado por mayas queproveyó los medios a través de los cuales el pueblo indígena se vinculó con el Estadoguatemalteco, mientras que el proselitismo en Perú tuvo menos impacto sobre lascomunidades indígenas.


Digital Poverty: Concept and Measurement, with an Application to Peru

Roxana Barrantes Cáceres

Working Paper #337 - March 2007

(Growth and Development, South America)

Abstract

This paper discusses the notions of demand, poverty, information needs, and information and communication technologies (ICTs) to offer a concept of digital poverty, which may be useful to estimate the digital poverty level in Latin America and the Caribbean. The paper is composed of two sections. The first section contains a conceptual discussion of digital poverty, its types and possible levels, and the underlying economic foundations. ICTs are defined based on their use and the conditions for such use. Digital poverty is therefore defined as a lack of ICTs and might be a feature of any population segment, whether or not economically poor. The second section of this paper is an empirical attempt to validate the classification, using data from a household survey (ENAHO) carried out in Peru. The limitations in measuring digital poverty at the household level instead of at the individual level are acknowledged. Lastly, the conclusions reached, possible implications for public policy, and the avenues open for further research are presented.

Resumen

En este documento, discutimos las nociones de demanda, pobreza, necesidades de información y tecnologías de información y comunicación (TICs) para ofrecer el concepto de pobreza digital, que puede ser de utilidad para estimar niveles de pobreza digital en América Latina y el Caribe. El trabajo tiene dos secciones. La primera contiene la discusión conceptual sobre pobreza digital, sus tipos y posibles niveles y los fundamentos económicos subyacentes. Se define las TICs en cuanto al uso y condiciones para dicho uso. La pobreza digital es definida así como una carencia en TICs y puede ser característica de cualquier segmento de la población, sea o no pobre económico. En la segunda parte, el concepto y las clasificaciones resultantes son probados utilizando los datos de la encuesta de hogares (ENAHO) en el Perú, reconociendo los límites de una medición por hogar en lugar de por individuos, como propone el marco conceptual. Las conclusiones y las líneas de investigación que este trabajo inicia, cierran el texto.


The Enduring Presence of Religion in Chilean Ideological Positionings and Voter Options

J. Samuel Valenzuela, Timothy R. Scully, CSC and Nicolás Somma

Working Paper #336 - March 2007

(Religion and Society, South America)

Abstract

Analysts of Chilean politics assert that the Pinochet dictatorship created a new political cleavage characterized as “authoritarianism versus democracy.” It fostered the formation of two party coalitions that took positions for and against Pinochet’s continuation as head of state in the plebiscite that he lost in October 1988. As a result, they argue, while the religious and class cleavages had powerfully shaped voter options and the party system in the pre-dictatorship past, these fissures have lost their salience in the current context.

Using a survey based on a national sample of urban areas, this paper presents a different perspective. The fact that the two party coalitions created at the time of the plebiscite continue to predominate in the Chilean party system has not obliterated the earlier religious and class divisions. Our main focus here is on religion, and we show that religious and political attitudes continue to be closely interwoven. Religion remains an important factor in shaping voter choices along three polarities: irreligiosity versus religiosity, Catholicism versus Protestantism, and progressive versus traditional forms of religiosity. All three reflect the continuing presence of long-standing religiously based divisions in Chilean politics. The irreligious, Protestants, and religious people with a progressive view of their own religiosity self-place more on the left of the ideological spectrum, and are more supportive of the Concertation coalition that championed the “no” vote that defeated Pinochet.

Resumen

Los analistas de la política chilena generalmente afirman que la dictadura de Pinochet creó un nuevo “clivaje político” que han identificado como “autoritarismo versus democracia”. Este habría fomentado la creación de dos coaliciones de partidos que estuvieron a favor y en contra de que Pinochet continuase como jefe de Estado en el plebiscito que perdió en octubre de 1988. En consecuencia, dichos analistas argumentan que las fisuras socio-políticas que moldearon el comportamiento electoral y el sistema de partidos en el período previo a la dictadura—es decir las ligadas a las diferencias religiosas y de clase social—han perdido su relevancia en el período post-Pinochet.

En base a una encuesta con una muestra nacional de áreas urbanas, presentamos una perspectiva diferente. El hecho de que las dos coaliciones creadas en torno al plebiscito sigan siendo las que predominan en el sistema de partidos chileno no significa que se hayan eliminado las antiguas divisiones religiosas y de clase. Examinamos aquí principalmente las diferencias religiosas, y mostramos que la religiosidad y las actitudes políticas siguen estando estrechamente vinculadas. La religión ayuda a moldear las opciones electorales a través de tres polaridades que vienen de larga data en la política chilena: irreligiosidad versus religiosidad, catolicismo versus protestantismo, y concepciones progresistas versus tradicionalistas de la religiosidad. Las personas irreligiosas, los evangélicos, y los creyentes con una visión progresista de su propia religiosidad se auto-identifican más bien con el centro-izquierda y la izquierda del espectro ideológico, y apoyan en mayor medida a la Concertación de Partidos por la Democracia que propició el “no” que venció a Pinochet.


Published as “The Enduring Presence of Religion in Chilean Ideological Positionings and Voter Options,” Comparative Politics 40, 1 (October 2007).


Crony Capitalism and Democracy: Paradoxes of Electoral Competition in Russia's Regions

Gulnaz Sharafutdinova

Working Paper #335 - February 2007

(Democratization and the Quality of Democracy, Europe)

Abstract

The phenomenon of crony capitalism has been explored primarily with reference to its impact on economic growth. This study investigates the political implications of crony capitalism and, specifically, the interaction between political competition and crony capitalism. Based on a case study of political trajectories in two regions of the Russian Federation, I argue that under crony capitalism political competition can undermine the legitimacy of state authorities and such democratic institutions as the electoral mechanism. Played out in public during electoral campaigns, unrestricted political competition uncovers the predatory nature of crony elites engaged in struggle for power and wealth. Paradoxically, the electoral process itself gets discredited as an essential part of the overall institutional order in the process. Noncompetitive political systems avoid such negative tendencies, at least in the short run.

Resumen

El fenómeno del capitalismo de amigos (crony capitalism) ha sido explorado principalmente con referencia a su impacto sobre el desarrollo económico. Este estudio investiga las implicancias políticas del capitalismo de amigos y, específicamente, la interacción entre la competencia política y el capitalismo de amigos. Con base en un estudio de caso de las trayectorias políticas en dos regiones de la federación rusa, sostengo que bajo el capitalismo de amigos la competencia política puede minar la legitimidad de las autoridades estatales y de instituciones democráticas tales como el mecanismo electoral. La competencia política irrestricta, desplegada en público durante las campañas electorales, devela la naturaleza predatoria de las elites envueltas en una lucha por el poder y la riqueza. Paradójicamente, durante este proceso el mecanismo electoral mismo se desacredita como una parte esencial del orden institucional general. Los sistemas políticos no competitivos eluden estas tendencias negativas, al menos en el corto plazo.


Published in a modified form as an article, “Why Was Democracy Lost in Russia's Regions: Lessons from Nizhnii Novgorod,” Communist and Post-Communist Studies 40, 3 (2007); later developed into a book titled Political Consequences of Crony Capitalism Inside Russia (University of Notre Dame Press, 2010).


Latin America and the Catholic Church: Points of Convergence and Divergence (encontros e desencontros) 1960–2005

Luiz Alberto Gómez de Souza

Working Paper #334 - February 2007

(Religion and Society, South America)

Abstract

The author aims at uncovering points of convergence and divergence in the relationship between the Catholic Church and society. He begins by analyzing the challenges facing the Church in modern times, using the case of the United States and the traditional political relationship between Church and State in Latin America until the rise of the social-Christian options in the 1960s. He then describes Vatican II, which opened the Church to the influences of modern times. Subsequently, the author explains what he calls the “glorious period” of the Latin American Church, from the conference of bishops in Medellin (1968) to the meeting in Puebla (1979), with the Church’s critique of “social sin,” its option for the poor, and liberation theology. Concurrently, the author shows the contradictory effects of the military regimes in the region. Looking at the relationship between Christians and politics, he analyzes in particular the case of Brazil, later expanding his analysis to Latin America and the world. The author then addresses social participation and politics in ecclesiastical practices and the slow building of democracy in the region, offering methodological criticisms of some static and nonhistorical analyses. He delineates how democracy has challenged the Church and, looking ahead, explores the present dynamism of society, especially the virtuosity of social movements and ecclesiastical communities when facing future transformation. The author ends by describing the current situation in Latin America, highlighting the pressing need for the Church to face issues that are presently frozen (such as sexuality, celibacy, and women as priests), in the hopes of a possible Council process in the future.

Resumen

El autor apunta a develar los puntos de convergencia y divergencia en la relación entre la Iglesia Católica y la sociedad. Comienza analizando los desafíos que enfrenta la Iglesia en los tiempos modernos, usando el caso de los Estados Unidos y la tradicional relación política entre la Iglesia y el Estado en América Latina hasta el surgimiento de las opciones social-cristianas en los 1960s. Luego describe el Concilio Vaticano II, el cual abrió la Iglesia a las influencias de los tiempos modernos. A continuación, explica lo que llama el “período glorioso” de la Iglesia Latinoamericana, desde la conferencia de obispos en Medellín (1968) hasta el encuentro de Puebla (1979), con la crítica de la Iglesia acerca del “pecado social”, su opción por los pobres y la teología de la liberación. Al mismo tiempo, el autor muestra los efectos contradictorios de los regímenes militares en la región. Observando la relación entre los cristianos y la política, analiza en particular el caso de Brasil, expandiendo más tarde su análisis a América Latina y el mundo. Se ocupa luego de la participación social y la política en las prácticas eclesiásticas y la lenta construcción de la democracia en la región, ofreciendo críticas metodológicas de algunos análisis estáticos y no históricos. Delinea cómo la democracia ha desafiado a la Iglesia y, mirando hacia adelante, explora el dinamismo presente de la sociedad, especialmente la virtud de los movimientos sociales y las comunidades eclesiásticas cuando enfrentan la transformación futura. El autor culmina describiendo la situación actual de la Iglesia en América Latina, resaltando la necesidad apremiante de que la Iglesia enfrente cuestiones que actualmente están congeladas (tales como la sexualidad, el celibato y las mujeres como sacerdotes) con la esperanza de un posible proceso conciliar conciliatorio en el futuro.