Working Papers - 2009 (#356 - #365)

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Elections and the Origins of an Argentine Democratic Tradition, 1810–1880

Eduardo Zimmermann

Working Paper #365 – December 2009

(Democratization and the Quality of Democracy, South America)

Abstract

The present paper addresses several issues raised by the evolution of the electoral institutions and practices developed in nineteenth-century Argentina, and the role they played in the country’s further political development. On the basis of the pioneering works of a new political history, two features of that historical process are considered in particular: first, an early consolidation of democratic principles born out of a widely shared perception of egalitarian social conditions prevalent in the River Plate provinces; second, the development of political and electoral practices that over time were to militate against the establishment of “classical” institutions of political representation. Many of the features of nineteenth-century Argentine electoral life, which would shape a particular democratic culture in the twentieth century, are thus seen as the result of a particular historical combination of early egalitarian politics with weak institutions rather than as a reflection of a strategy of exclusion and control by ruling elites or some vague “antidemocratic” cultural legacy.

Resumen

El presente trabajo enfoca varias cuestiones surgidas de la evolución de las instituciones y prácticas electorales desarrolladas en la Argentina del siglo diecinueve, y el papel que las mismas jugaron en el posterior desarrollo político del país. Sobre la base de trabajos pioneros de una nueva historia política, se consideran en particular dos características de ese proceso histórico: primero, la temprana consolidación de principios democráticos nacidos de una extendida percepción de las condiciones sociales igualitarias prevalecientes en el Río de la Plata; segundo, el desarrollo de prácticas políticas electorales que a lo largo del tiempo obstaculizarían el establecimiento de instituciones “clásicas” de la representación política. Varios de los rasgos de la vida electoral en la Argentina del siglo diecinueve, que configurarían una particular cultura democrática en el siglo veinte, son en consecuencia vistos como el resultado de una particular combinación histórica de una vida política tempranamente igualitaria con instituciones débiles, más que como el reflejo de una estrategia de control y exclusión por las elites gobernantes, o como un ambiguo legado cultural “antidemocrático”.


Islam and the International Sector: Negotiations of Faith in the Kyrgyz Republic

Noor Borbieva

Working Paper #364 – December 2009

(Religion and Society, Growth and Development, Asia)

Abstract

This paper examines the impact of globalization on local religious life in the Kyrgyz Republic, a formerly Soviet republic of Central Asia. The central argument of the paper is that transnational Islamic discourses alter the way Kyrgyz Muslims think about identity and religious authority. The paper draws on the work of Talal Asad, acknowledging important contributions he has made to the anthropology of Islam, as well as exploring the limitations of his approach. The paper follows Asad in viewing Islam as a tradition of competing discourses, none of which are more authentic than any other, but challenges Asad when he limits the study of Islam to competing discourses about belief and practice. Ethnographic material reveals that not only do Kyrgyz Muslims champion an astounding variety of competing discourses about Islam, but with the entrance of transnational Islamic discourses in these contests, they increasingly encompass issues of identity and religious authority.

Resumen

Este artículo examina el impacto de la globalización en la vida religiosa local en la República Kirguistaní, una ex república soviética de Asia Central. El argumento central de este trabajo es que los discursos islámicos transnacionales alteran la forma en que los musulmanes kirguistaníes piensan acerca de la identidad y de la autoridad religiosa. El artículo se basa en el trabajo de Talal Asad, reconoce las importantes contribuciones que él ha hecho a la antropología del Islam y asimismo explora las limitaciones de su abordaje. El artículo coincide con Asad en observar al Islam como una tradición de discursos en competencia, ninguno de los cuales es más auténtico que los otros, pero cuestiona a Asad cuando limita el estudio del Islam a los discursos alternativos sobre las creencias y las prácticas. El material etnográfico revela que los musulmanes kirguistaníes no solamente abrazan una sorprendente variedad de discursos diferentes acerca del Islam sino que, a partir de la entrada de los discursos islámicos transnacionales en estas disputas, las diferencias se extienden a cuestiones asociadas con la identidad y la autoridad religiosa.


Institutionalizing Inequality: The Political Origins of Labor Codes in Latin America

Matthew E. Carnes, SJ

Working Paper #363 - December 2009

(Democratization and the Quality of Democracy, Social Movements and Organized Civil Society, South America, Central America/Caribbean/Mexico)

Abstract

When do labor laws protect workers from workplace risks, and when do they serve to institute or insulate the privilege of particular political and economic actors? This paper argues that Latin American labor laws are highly politicized, and have been since their early origins. In the early decades of the twentieth century, the first labor codes were formulated to favor skilled, unionized labor in key economic sectors controlled by business and governmental elites. Non-skilled labor outside of these sectors was largely locked out of the benefits of legislation. Recent efforts at market-oriented reforms, rather than creating a common (albeit weakened) norm for all workers, have only strengthened the privileges given to formal-sector, unionized workers, and widened the gap between these sectors and the unskilled workers in the informal sector. In this paper, I develop a theory of the political dynamics of labor code origins, emphasizing the explanatory role of skilled labor profiles, geographic isolation, and union organization, as well as the concentration of capital and nascent state power in the hands of a limited group of elites. I then illustrate the principal claims of the theory through a historical examination of three cases of labor law formulation: Argentina, Chile, and Peru.

Resumen

¿Cuándo sirven las leyes laborales para proteger a los trabajadores de los riesgos del trabajo y cuándo funcionan para institucionalizar los privilegios de actores particulares en los ámbitos políticos o económicos? Este artículo sostiene que las leyes laborales latinoamericanas son altamente politizadas y que lo han sido desde sus tempranos orígenes. En las primeras décadas del siglo XX, los primeros códigos del trabajo fueron formulados para favorecer a los trabajadores calificados y sindicalizados en los sectores económicos claves, controlados por las elites de negocios y gubernamentales. La mayoría de los trabajadores -- no calificados y ajenos a estos sectores -- fue excluida de los beneficios de la legislación. Los recientes esfuerzos de reforma, orientados al mercado, en lugar de crear una norma común (aunque debilitada) para todos los trabajadores, no han hecho más que fortalecer los privilegios concedidos a los trabajadores sindicalizados del sector formal y han ampliado la brecha entre estos sectores y los trabajadores no calificados del sector informal. En este artículo presento una teoría de la dinámica política de los orígenes de los códigos del trabajo que enfatiza los roles explicativos de los perfiles de calificación, el aislamiento geográfico y la organización sindical, así como los de la concentración del capital y el naciente poder del Estado en manos de un grupo de elite limitado. Luego ilustro los argumentos principales de la teoría a través de un examen histórico de tres casos de formulación de leyes laborales: Argentina, Chile y Perú.


Social and Political Effects of Religiosity and Religious Identities in Latin America

J. Samuel Valenzuela, Timothy R. Scully, and Nicolás Somma

Working Paper #362 - December 2009

(Religion and Society, South America, Central America/Caribbean/Mexico)

Abstract

This paper provides an empirical examination of the effects of religiosity and of religious identities on a broad range of attitudes in seven Latin American countries. It is based on ECosociAl, a new national survey of large urban areas. The topics covered in the paper include the extent to which these religious variables affect levels of civic participation, the propensity to vote in elections, self-placement on the left-to-right ideological scale, levels of happiness, confidence in institutions and in other people, and the degrees of tolerance or acceptance of people of different beliefs, personal attributes, or social condition.

The main finding here is that the effects of Latin American religiosity on individual attitudes and reported practices are much the same as they are in the United States, even though such religiosity is attached predominantly to a Catholic religious tradition. American “exceptionality,” linked as it is to its unique Protestant founding moments, turns out to be, therefore, much less exceptional than what is usually thought. Similarly, the findings here contradict the often repeated claim that the advance of Protestantism in Latin America should contribute to foster democratic consolidation in the region by infusing it with the cultural and civic virtues long associated in the literature with this religious tradition. Our empirical results fail to detect any substantial differences in the attitudes of Latin Americans of different religious identities. The paper concludes by speculating that the US and Latin America share similarly much lower levels of secularization, and that this is what makes the new world—and not only the US— ”exceptional” in comparison to Europe.

Resumen

Este artículo presenta un análisis empírico de los efectos de la religiosidad y de las identidades religiosas de los latinoamericanos en siete países sobre un espectro amplio de sus opiniones. Se basa en ECosociAL, una nueva encuesta hecha en grandes ciudades. Los temas abordados incluyen los niveles de la participación cívica, la propensidad de votar, la auto ubicación en la escala ideológica, los niveles de felicidad, la confianza en las instituciones y las personas, y el grado de aceptación o tolerancia de otros de distintas creencias, atributos personales, o condición social.

El resultado principal de esta investigación es que los efectos de la religiosidad de los latinoamericanos sobre sus actitudes y prácticas son prácticamente los mismos que se reportan en Estados Unidos, a pesar de que provienen principalmente de una tradición religiosa católica. En consecuencia, la “excepcionalidad” estadounidense, ligada como la ha sido a sus orígenes fundacionales protestantes, resulta ser mucho menos excepcional de lo que se ha pensado. Por lo mismo, los resultados aquí contradicen la afirmación frecuentemente repetida de que el avance del protestantismo en la región facilitará la consolidación de la democracia en ella al imbuirla de los valores cívicos y culturales largamente asociados en la literatura con esta vertiente religiosa. Nuestro análisis no detecta diferencias sustanciales en lo que piensan o reportan los latinoamericanos de distintas identidades religiosas. El trabajo concluye especulando de que lo que aúna a Estados Unidos y América Latina es su grado relativamente bajo de secularización, siendo ésto lo que hace que el nuevo mundo—y no solamente Estados Unidos—sea “excepcional” frente a Europa.


Argentina’s Double Political Spectrum: Party System, Political Identities, and Strategies, 1944–2007

Pierre Ostiguy

Working Paper #361 - October 2009

(Democratization and the Quality of Democracy, South America)

Abstract

The paper demonstrates that the Argentine political arena or “party system” is, has been, and continues to be structured as a two-dimensional space, and more precisely, at least from 1945 to 2002, as a double political spectrum. This structure for party or leaders’ competition has resisted and outlasted many regime changes, economic calamities, and institutionally short-lived political actors. In fact, positions in the twodimensional Argentine political space are far more stable than the partisan institutions themselves; a position abandoned within it leads to the creation of a new partisan actor to fill it. The dimension orthogonal to the left-right axis, itself very present in Argentina, is clearly rooted in the social, political, political-cultural, and sociocultural cleavage between Peronism and the forces opposed to it, or “anti-Peronism.” Both Peronism and anti-Peronism, moreover, fully range from left to right, thus creating a double political spectrum in Argentina. This main cleavage, in addition, has been notoriously difficult to characterize ideologically and politically, also complicating the comparative analysis of party systems. A key goal of this paper is to show that it is best understood—in a more general way—as being a conflict and contrast between the “high” and the “low” (Ostiguy 2009) in politics.

This paper combines spatial analysis (including political mapping) with the qualitative historical analysis it often lacks. The paper examines both political appeals and their electoral reception—thus taking into account observable political discourse and differentiated practices as well as more conventional political sociology of voting. The paper moreover provides an original account, based on appeals and rapidly shifting “axes of differentiation” in politics, of the creation of what then congealed as the cleavage between Peronism and anti-Peronism. Overall, the paper constitutes a thorough analysis of party systems, political identities, and electoral strategies from 1944 up to 2007 in Argentina within a resilient, structured political space. It is also, as such, an analysis of Peronism and its opposite.

Resumen

Este artículo demuestra que la arena política o el “sistema de partidos” argentino es, fue y continúa siendo estructurado como un espacio bi-dimensional y más precisamente, por lo menos desde 1945 hasta el 2002, como un doble espectro político. Esta estructura para la competencia partidaria o entre líderes ha resistido y sobrevivido a varios cambios de régimen, calamidades económicas y actores políticos sin duración institucional. En realidad, las posiciones en el espacio político bi-dimensional argentino son mucho más estables que las mismas instituciones partidarias; una posición abandonada dentro de él lleva a la creación de un nuevo actor partidario para llenarla. La dimensión perpendicular al eje izquierda-derecha, a su vez muy presente en la Argentina, está claramente arraigada en el clivaje social, político, político-cultural y sociocultural entre el Peronismo y las fuerzas opuestas a éste, o “anti-Peronismo.” Tanto el Peronismo como el anti-Peronismo, además, se extienden plenamente desde la izquierda hasta la derecha, creando asi un doble espectro político en la Argentina. Ese clivaje principal, por lo demás, ha sido notoriamente difícil de caracterizar ideológica y políticamente, complicando también el análisis comparado de los sistemas de partidos. Un propósito clave de este artículo es mostrar que esa división se debe entender—de modo más general—como un conflicto y contraste entre lo “alto” y lo “bajo” (Ostiguy 2009) en política.

El artículo combina de modo original el análisis espacial (incluso como cartografía política) y el análisis histórico cualitativo que muchas veces le hace falta. El artículo examina tanto las interpelaciones políticas como su recepción electoral, tomando en cuenta por lo tanto el discurso político y las prácticas diferenciadas así como la más convencional sociología del voto. El artículo provee además una explicación original, basada en interpelaciones y “ejes de diferenciación” que fueron cambiando rápidamente, del surgimiento de lo que se solidificó como el clivaje entre Peronismo y anti-Peronismo. Con todo, el artículo constituye un análisis completo de los sistemas de partidos, identidades políticas y estrategias electorales en la Argentina, desde 1944 hasta el 2007, dentro de un espacio político estructurado y perdurable. También es, en sí, un análisis del Peronismo y de su opuesto, el anti-Peronismo. Peronismo y de su opuesto, el anti-Peronismo.


The High and the Low in Politics: A Two-Dimensional Political Space for Comparative Analysis and Electoral Studies

Pierre Ostiguy

Working Paper # 360 – July 2009

(Democratization and the Quality of Democracy, South America)

Abstract

This paper introduces an indispensable dimension for the spatial and comparative analysis of party systems, cleavages, and the conduct of political campaigns. It presents the concepts of “high” and “low” in politics and the high-low dimension, which concerns ways of appealing (and thus relating) to people in sociologically differentiated ways. Politicians on the high are “well behaved,” more restrained, and proper, both in manners and institutional procedures. Politicians on the low sublimate less and are more down-to-earth, coarser, earthier, and personalistic, both in manners and institutionally. The high-low dimension is fully neutral, or orthogonal, with regard to the left-right axis, in contrast to Kitschelt’s authoritarian/libertarian divide or Inglehart’s materialist/post-materialist political cleavage. The paper also provides a solid conceptual discussion of the classic and almost universal polarity between left and right, which (like the high-low axis) is in fact comprised of two subdimensions.

Together, the high-low and left-right dimensions make up a two-dimensional space of politics highly useful for characterizing certain political arenas and political strategies. The concept of “low” moreover provides a much-needed, uncontroversial, and highly intuitive definition of populism. It also brings to the fore the neglected phenomenon of anti-populism. Finally, the paper illustrates the relevance of the high-low dimension in Argentina, with its “double political spectrum” divided between Peronism and anti-Peronism, Venezuela with Chavismo and anti-Chavismo, and Ecuador.

Resumen

Este artículo introduce una dimensión indispensable para el análisis espacial y comparativo de los sistemas de partidos, ciertos clivajes y la conducción de campañas políticas. Presenta los conceptos de “alto” y “bajo” en la política y la dimensión alto-bajo, que tiene que ver con modos de atraer (y entonces relacionarse) con la gente en modos sociológicamente diferenciados. Los políticos en lo alto son “bien educados,” comedidos y “proper” (o “como debe ser”), tanto en modales como en procedimientos institucionales. Los políticos en lo bajo subliman menos y tienen menos inhibiciones, son más crudos, prácticos, terrenales y personalista, tanto en modales como institucionalmente. La dimensión alto-bajo es enteramente neutral o perpendicular en relación al eje izquierda-derecha, en contraste con el eje autoritario/libertario de Kitschelt o el clivaje materialista/post-materialista de Inglehart. El artículo también provee una sólida discusión conceptual de la polaridad clásica y casi universal entre izquierda y derecha, que (como el eje alto-bajo) está compuesto de hecho de dos sub-dimensiones.

Juntas, las dimensiones alto-bajo e izquierda-derecha conforman un espacio bidimensional muy útil para caracterizar ciertas arenas políticas y estrategias empleadas por los políticos. El concepto de “bajo” provee además una definición no controvertida y muy intuitiva del populismo. Llama la atención también sobre el descuidado fenómeno del anti-populismo. Finalmente, el artículo ilustra la pertinencia de la dimensión alto-bajo en la Argentina, con su “doble espectro político” dividido entre peronismo y anti-peronismo, en Venezuela con el Chavismo y anti-Chavismo y, históricamente, en Ecuador.


Political Solidarity, Cultural Survival, and the Institutional Design of Autonomy in Nicaragua: From Heterogenous, Multiethnic Spaces to National Homelands

Juliet Hooker

Working Paper #359 - July 2009

(Democratization and the Quality of Democracy, Central America/Caribbean/Mexico)

Abstract

This paper analyzes autonomy regimes in Latin America, or rather the lack thereof. Autonomy is primarily conceived as a means of enabling minority groups that are spatially concentrated to gain control over their local affairs. Autonomy has been relative absent from the models of multiculturalism adopted in Latin America at the end of the twentieth century. Nicaragua is one of the few countries in the region (as well as one of the first) where territorial political autonomy for regions inhabited by Afro-descendant and indigenous groups were adopted by the national state and enshrined at the level of constitutional law. One of the most distinctive (and contested) elements of the model of regional autonomy adopted in Nicaragua is its multiethnic character. This paper explores the future of autonomy in Nicaragua, mainly in terms of the question of whether multiethnic regional models of autonomy can best accomplish the goals of promoting solidarity between groups, enabling the preservation of minority cultures, and making possible meaningful political self-government when multiple subordinated groups are present in the same geographic space. Alternatively, are these aims better achieved through the creation of separate national homelands for each ethnic/racial group? Is a model of overlapping, multiple autonomies a better option? These are key questions regarding the future of autonomy that indigenous and Afro-descendant groups are currently confronting in Nicaragua. The central focus of the paper is thus to consider how Nicaragua’s experiences with autonomy complicate the assumptions and prescriptions about the institutional design of autonomy for minority cultural groups in theories of multiculturalism.

Resumen

Este artículo analiza los regímenes de autonomía en América Latina o, más bien, la falta de ellos. La autonomía se concibe mas que todo como un medio que permite a los grupos minoritarios que están concentrados geograficamente obtener control sobre sus asuntos locales. La autonomía ha estado relativamente ausente de los modelos de multiculturalismo adoptados en América Latina hacia fines del siglo XX. Nicaragua es uno de los pocos países en la región (y uno de los primeros) en los que el Estado nacional adoptó y consagró en el derecho constitucional la autonomía política territorial para las regiones habitadas por afro-descendientes e indígenas. Uno de los elementos más distintivos (y polémicos) del modelo de autonomía regional adoptado en Nicaragua es su carácter multi-étnico. Este ensayo explora el futuro de la autonomía en Nicaragua, preguntándose fundamentalmente si los modelos multiétnicos regionales de autonomía son los óptimos para alcanzar las metas de promover la solidaridad entre los grupos étnicos, permitir la preservación de las culturas minoritarias y hacer posible un autogobierno político significativo cuando múltiples grupos subordinados están presentes en el mismo espacio geográfico. ¿O mas bien, podrían alcanzarse mejor estos objetivos a través de la creación de comunidades nacionales separadas para cada grupo etno-racial? ¿Es una mejor opción un modelo de autonomías múltiples y/o superpuestas? Estas son las preguntas claves sobre el futuro de la autonomía que los grupos indígenas y afrodescendientes están confrontando actualmente en Nicaragua. El tema central de este artículo es entonces analizar cómo la experiencia Nicaraguüense de autonomía cuestiona los supuestos y las prescripciones en las teorías del multiculturalismo acerca del diseño institucional de espacios autonómicos para grupos culturales minoritarios.


La Revocatoria de Mandato: Lecciones a Partir de la Experiencia Venezolana

Miriam Kornblith

Working Paper #358 - June 2009

(Democratization and the Quality of Democracy, South America)

Abstract

This paper examines four related aspects of the recall of elected officials as defined and used in Venezuela: 1) The context in which the recall emerged; 2) the activation of the presidential recall throughout 2003 and 2004, which concluded with the recall referendum of August 15, 2004; 3) the legal and substantive aspects of the recall; 4) the assessment of the use of the recall. The purpose of the paper is to evaluate the advantages and disadvantages of this instrument of direct democracy from the Venezuelan experience.

Resumen

En el presente trabajo se examinan 4 aspectos relacionados con la revocatoria de mandato en Venezuela: 1) el contexto en el cual surgió; 2) la experiencia de activación de la revocatoria de mandato presidencial durante los años 2003 y 2004, que culminó con el referendo revocatorio del 15 de agosto de 2004; 3) los aspectos legales y sustantivos de la revocatoria de mandato; 4) el balance de su aplicación. El objetivo es evaluar las ventajas y desventajas del uso de esta figura de la democracia directa a partir de la experiencia venezolana.


Youth and Civic Engagement in the Americas
Preliminary Findings From a Three-City Study: Rio De Janeiro, Chicago, and Mexico City

Irene Rizzini, María de Los Angeles Torres, and Norma Alicia Del Río Lugo

Working Paper #357 - May 2009

(Social Movements and Organized Civil Society, South America, Central America/Caribbean/Mexico)

Abstract

This paper examines how civically engaged youth in three different cities and countries in the Americas became engaged in civic activity. The usual concern about youth is their lack of involvement. However, the authors have learned from their work in Rio de Janeiro, Chicago, and Mexico City that there are youth in each of these cities who care deeply about their communities and are active in diverse organizations and projects. This paper is part of a broader study that examines youth who are significantly engaged in civic activity. In this paper, the authors will focus particularly on the youths’ initial process of engagement and what motivated them to get involved.

Resumo

Este texto discute os processos de engajamento de jovens em três cidades de três países das Américas. É comum associar-se à juventude a falta de engajamento. Entretanto, a partir de suas pesquisas no Rio de Janeiro, Chicago e Cidade do México, as autoras se depararam com jovens profundamente preocupados e envolvidos com suas comunidades e ativos em diversas organizações e projetos. Este texto é parte de um estudo amplo que analisa vários outros aspectos do engajamento destes jovens, identificados como significativamente participativos. Neste artigo, as autoras focalizam as suas histórias de engajamento e os motivos que os levaram a se engajar.


Democratic Talk and the Democratic Walk: Superficial Versus Sincere Support for Illiterate Voting Rights in Lebanon

Daniel Corstange

Working Paper # 356 - May 2009

(Democratization and the Quality of Democracy, Religion and Society, Middle East)

Abstract

Who supports illiterate voting rights? In the diverse societies of the developing world, suffrage restrictions on illiterate people can have both class and ethnic ramifications because illiteracy correlates with poverty and often with ethnic group membership. I demonstrate how examining the overlap of ethnic population distributions helps to identify individuals for whom satisfying material interests comes at the expense of identity interests and vice-versa. The salience of ethnicity in public discourse requires people to articulate identity demands that may be inconsistent with their material interests, opening up the possibility that what they say and what they think will diverge systematically. Empirically, I use an augmented list experiment in Lebanon to distinguish between superficial and sincere support for illiterate voting rights. I show that a direct question yields a sectarian answer in which Shiites are more supportive of those rights than are Sunnis or Christians, whereas an unobtrusive question produces an answer about material deprivation in which poor people are more supportive of illiterate voting than rich people.

Resumen

¿Quién apoya los derechos electorales de los analfabetos? En las sociedades diversas del mundo en desarrollo, las restricciones al sufragio de las personas analfabetas puede tener ramificaciones tanto de clase como étnicas porque el analfabetismo se correlaciona con la pobreza y, a menudo, con la pertenencia a grupos étnicos. Demuestro cómo el examen de la superposición de las distribuciones de población de distintos grupos étnicos ayuda a identificar a los individuos para quienes la satisfacción de intereses materiales ocurre a expensas de los intereses identitarios y viceversa. La relevancia de la etnicidad en el discurso público requiere que la gente articule demandas de identidad que pueden ser inconsistentes con sus intereses materiales, abriendo así la posibilidad de que lo que dicen y lo que piensan diverjan sistemáticamente. Empíricamente, uso un experimento de lista aumentado para distinguir entre el apoyo sincero y el apoyo superficial a los derechos electorales de los analfabetos en el Líbano. Muestro que una pregunta directa produce una respuesta sectaria en la que los chiítas ofrecen más apoyo a esos derechos que los sunitas o los cristianos, mientras que una pregunta no intrusiva produce una respuesta acerca de la privación material en la que la gente pobre da más apoyo que la gente rica al voto de los analfabetos.