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Working Papers - 2010 (#366 - 373)

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El Grito: Four Years of Female Clandestine Journalism Against the Military Dictatorship in Panama (1968–1972)

Carlos Guevara Mann and Brittmarie Janson Pérez

Working Paper # 373 – November 2010

Abstract

Most countries of Latin America lived through long dictatorships before transitioning to democracy in the late twentieth century. Who keeps the spirit of resistance alive during bleak periods of intense repression? Who reaffirms the principles of democracy when they are violated with impunity? In Panama, a clandestine weekly titled El Grito (The Cry), published during the first four years of the military dictatorship installed in 1968, became a reliable source of information, a vehicle of protest, and a mouthpiece of democratic education. Never divining that those responsible for the clandestine publication were women, the military regime was unable to stop it. Uncovering unknown details of the weekly, this paper retrieves the effort made by a small group of middle-class women who did not identify with any political party and had no financial support other than their own limited resources. We suggest that attention be paid to the actors—often from relegated social groups—who keep the spirit of protest alive in countries during long periods of political repression. We show that, contrary to general expectations, those occupying subordinate positions in society may have an advantage in carrying out resistance activities against authoritarian regimes.

Resumen

La mayoría de los países de América Latina atravesaron largas dictaduras antes de transitar hacia la democracia a fines del siglo XX. ¿Quién mantiene vivo el espíritu de resistencia durante los períodos de intensa represión? ¿Quién reafirma los principios de la democracia cuando se los viola con impunidad? En Panamá, un semanario clandestino titulado El Grito, publicado durante los primeros cuatro años de la dictadura militar instalada en 1968, se convirtió en una fuente confiable de información, un vehículo de protesta y un instrumento de educación cívica. Sin nunca advertir que las responsables de su publicación clandestina eran mujeres, el régimen militar fue incapaz de detenerlo. Además de develar detalles desconocidos sobre el semanario, este artículo recupera el esfuerzo hecho por un pequeño grupo de mujeres de clase media que no se identificaban con ningún partido político y carecían de cualquier otro apoyo financiero que sus limitados recursos propios. Sugerimos que debe prestarse atención a los actores – a menudo provenientes de grupos sociales relegados – que mantienen vivo el espíritu de protesta durante largos períodos de represión política. Mostramos que, contra las expectativas generales, aquellos que ocupan posiciones subordinadas en la sociedad pueden tener una ventaja para llevar adelante actividades de resistencia contra los regímenes autoritarios.


The Iron Cage of Democracy: Institutional Similarity and Stasis in African Political Party Systems

Rachel Beatty Riedl

Working Paper # 372 – November 2010

Abstract

This paper asks (a) how to understand the development of new institutions in nascent democracies, and (b) what explains the persistence of institutional forms that do not conform to rationalist expectations of competitive efficiency. Much scholarship focuses on the power of strategic coordination under formal rules to shape democratic institutions, such as the form of the party system. This article contends that strict rationalist explanations of party systems leave unexplored the ways in which individual politician’s and voter’s strategic calculations are bounded by the organizational imperatives of systemic competition. Sociological theories of institutional development better explain the organizational logic driving party system origin and endurance in new democracies. The article uses original interview data from three contrasting cases of party system development in Africa to highlight the empirical puzzle that drives this conclusion: despite seemingly analogous democratic origins, largely similar conditions of low economic development, high ethnic heterogeneity, and weak state capacity, as well as comparable formal electoral rules in pairwise combinations, the party systems across Africa demonstrate incredible cross-national variation in the ways in which political parties organize and compete for power. Additionally, party systems maintain these varied forms over time rather than converging on a “most efficient” model. A focus on the particular mechanisms of reproduction through institutional isomorphism contributes to the research agenda of explaining institutional development, change, and stability. 

Resumen

Este artículo se pregunta (a) cómo hay que entender el desarrollo de nuevas instituciones en las democracias nacientes y (b) qué explica la persistencia de formas institucionales que no conforman las expectativas racionalistas de eficiencia competitiva. Buena parte de los estudios se concentra en el poder de la coordinación estratégica bajo las reglas formales para dar forma a las instituciones democráticas, tales como el formato del sistema de partidos. Este artículo sostiene que las explicaciones estrictamente racionalistas de los sistemas de partidos dejan sin explorar las formas en que los cálculos estratégicos de los políticos individuales y los votantes son limitados por los imperativos organizacionales de la competición sistémica. Las teorías sociológicas del desarrollo institucional explican mejor la lógica que guía el origen y la persistencia de los sistemas de partidos en las nuevas democracias. Este trabajo usa datos originales de entrevistas en tres casos contrastantes de desarrollo de sistemas de partidos en África para resaltar la anomalía empírica que guía esta conclusión: a pesar de los orígenes democráticos aparentemente análogos, las en gran medida similares condiciones de bajo desarrollo económico, alta heterogeneidad étnica y débil capacidad estatal, así como la existencia de reglas electorales formales comparables en combinaciones de pares, los sistemas de partidos a lo largo de África demuestran increíble variación entre naciones en las formas en que los partidos políticos se organizan y compiten por el poder. Adicionalmente, los sistemas de partidos mantienen estas formas variadas a lo largo del tiempo en lugar de converger en el modelo “más eficiente.” Enfocar los mecanismos particulares de 4 Riedl reproducción a través del isomorfismo institucional contribuye a la agenda de investigación orientada a explicar el desarrollo, el cambio y la estabilidad institucionales.


Mining Water for the Revolution: Marte R. Gómez and the Business of Agrarian Reform in “La Laguna,” Mexico, 1920s to 1960s

Mikael Wolfe

Working Paper # 371 – July 2010

Abstract

In this paper I examine the little explored historical relationship between advances in “ecotechnical” knowledge of Mexico’s scarce and fragile water resources and the state developmental imperatives of agrarian reform from the 1920s to the 1960s. In particular, I focus on how this relationship played out in the Comarca Lagunera of north-central Mexico, which was the emblematic region of Cardenista agrarian reform in the 1930s. Drawing on primary documentation, technical journals, newspapers, and secondary sources, I argue that the key actor in this history, hydraulic engineer-agronomist and Secretary of Agriculture Marte R. Gómez, epitomized the contradictions among advances in scientific understanding of Mexico’s hydrology, agricultural development, and business. I further contend that these contradictions were at the heart of Mexican agrarian reform and its long-term ecological as well as social and economic unsustainability.

Resumen

En este artículo examino la poco explorada relación entre los avances en el conocimiento “eco-técnico” de los escasos y débiles recursos hídricos de México y los imperativos estatales de desarrollo asociados con la reforma agraria entre los años 1920 hasta los 1960. En particular, me concentro en el modo en que se desarrolló esta relación en la Comarca Lagunera del centro-norte de México, una región emblemática de la reforma agraria cardenista en los años 30. A partir de documentación primaria, revistas técnicas, diarios y fuentes secundarias, sostengo que el actor principal en esta historia, el agrónomo e ingeniero hidráulico y Secretario de Agricultura Marte R. Gómez, personifica las contradicciones entre los avances en el entendimiento científico de la hidrología de México y los negocios y el desarrollo agrícolas. Finalmente, propongo que estas contradicciones se encontraban en el corazón mismo de la reforma agraria y en su falta de sustentabilidad, tanto ecológica a largo plazo, como social y económica.


The Meaning of Left-Right in Latin America: A Comparative View

Nina Wiesehomeier

Working Paper #370 - July 2010

Abstract

During recent years the so-called left turn across the Latin American continent has stimulated research seeking to explain this resurgence, accompanied by a lively debate about distinct variants of the left, broadly conceived as “good” and “bad,” social democratic and populist. This paper goes beyond this simplistic distinction: It explores the substantive policy content of left and right in Latin American countries using original expert survey data of policy positions of political parties and presidents in 18 countries and furthermore compares these left-right estimates with results from elite surveys. The examples discussed underscore the need to take policy positions on particular policy dimensions into account and show that caution is recommended in the use of the general left-right axis.

Resumen

En los últimos años, el llamado giro a la izquierda a lo largo del continente latinoamericano estimuló investigaciones que trataron de explicar este resurgimiento, acompañadas de un debate vivaz sobre las distintas variantes de la izquierda, concebidas en general como buena y mala, social demócrata y populista. Este artículo va más allá de esta distinción simplista. Explora la cuestión del contenido de políticas sustantivo de la derecha y la izquierda en los países latinoamericanos usando datos de encuesta originales sobre las posiciones de política de los partidos y los presidentes en 18 países y, además, compara estas estimaciones de posiciones de derecha y de izquierda con los resultados de encuestas a elites. Los ejemplos discutidos subrayan la necesidad de tomar en cuenta las posiciones respecto de dimensiones de política particulares y muestran que es recomendable ser cautos en el uso del eje general izquierda-derecha.


How Presidents Legislate: Agenda Control and Policy Success in Costa Rica

Leslie A. Schwindt-Bayer

Working Paper #369 - July 2010

(Democratization and the Quality of Democracy, Central America/Caribbean/Mexico)

Abstract

Presidents around the world have access to a wide range of legislative powers—veto power, decree power, and exclusive bill introduction powers, for example—that they can use to promote and defend their policy program. An important but often overlooked power is the ability to control the legislative agenda during extraordinary sessions where the president decides which bills the legislature will consider. Does agenda-control power make it easier for presidents to get their policies passed? In this paper, I examine whether the president’s ability to set the legislative agenda increases the probability that his or her bills become law using the case of Costa Rica, where agenda control is one of the few legislative powers available to the president. I control for other factors that affect bill passage, including the partisan powers of the president, whether the president is a lame duck, the amount of time in the congressional session after sponsorship, the popularity of the president, and the type of bill. I examine this with data from three legislative sessions—1994–1998, 1998–2002, and 2002–2006—and find that agenda control, which increases the likelihood that they will successfully implement their policy agenda, is an important power for presidents.

Resumen

En todo el mundo los presidentes tiene acceso a un amplio rango de poderes legislativos –por ejemplo, el poder de veto, el poder de decreto y los poderes de iniciativa legislativa exclusiva— que pueden usar para promover y defender sus programas de política. Un poder importante y a menudo ignorado es la capacidad de controlar la agenda legislativa durante las sesiones extraordinarias, en las que el presidente decide qué proyectos de ley considerará la legislatura. ¿El poder de control de la agenda facilita a los presidentes obtener aprobación para sus políticas? En este artículo examino si la capacidad de los presidentes de establecer la agenda legislativa incrementa la probabilidad de que sus proyectos se conviertan en ley usando el caso de Costa Rica, donde el control de la agenda es uno de los pocos poderes legislativos de los que dispone el presidente. Controlo por otros factores que afectan la aprobación de los proyectos de ley, incluyendo los poderes partidarios del presidente, si el presidente atraviesa su último período de gobierno, la duración del período legislativo desde de la presentación de los proyectos de ley, la popularidad del presidente y el tipo de proyecto. Examino esto con datos de tres períodos legislativos –1994-1998; 1998-2002 y 2002-2006—y encuentro que el control de la agenda, que incrementa la probabilidad de que los presidentes implementen exitosamente su agenda de política, es un poder importante para los presidentes.


The Vote Share of New and Young Parties

Scott Mainwaring, Carlos Gervasoni, and Annabella España-Nájera

Working Paper #368 – July 2010

(Democratization and the Quality of Democracy, International/Comparative)

Abstract

In this paper, we analyze the remarkable differences in the electoral success of new and young parties in fifty-eight countries in the post World War II period. We hope to make three contributions. First, we present and test a new theoretical argument about the electoral success of new parties, or conversely about the “frozenness” of party systems, in competitive political regimes. In the short to medium term, poor performance by governing parties facilitates the electoral success of new contenders. In the long term, new parties have more opportunities for garnering votes in post-1978 democracies because of the sequencing of party building and opportunities created by modern mass media, especially television. Second, we introduce the concepts of extra-system volatility (or the vote share of new parties) and the vote share of young parties. These concepts are useful complements to the established focus on total electoral volatility. Two countries with similar levels of total volatility can have very different levels of extra-system volatility, signaling divergences in voters’ willingness to flee from existing parties and different levels of dissatisfaction with the existing parties. Third, we present information on volatility, extra-system volatility, the vote share of young parties, and within-system volatility in 58 countries for an extended period of time. The historic and geographic scope of the dataset is useful for an empirical mapping and for testing our theoretical arguments about the variance in the “frozenness” of party systems or, conversely, about the electoral success of new and young parties.

Resumen

En este artículo analizamos las notables diferencias en el éxito electoral de los partidos nuevos y de los partidos jóvenes en 58 países en el período posterior a la Segunda Guerra Mundial. Esperamos hacer tres contribuciones. Primero, presentamos y ponemos a prueba un nuevo argumento teórico acerca del éxito electoral de los partidos nuevos o, alternativamente, acerca del “congelamiento” de los sistemas de partidos, en regímenes políticos competitivos. En el corto y el mediano plazo, el mal desempeño de los partidos gobernantes facilita el éxito electoral de los nuevos contendientes. En el largo plazo, los nuevos partidos tienen más oportunidades de obtener votos en las democracias posteriores a 1978 debido a efectos de secuencia entre la construcción de partidos y las oportunidades creadas por los modernos medios de comunicación masiva, especialmente la televisión. Segundo, presentamos los conceptos de volatilidad extra sistémica (o la proporción de votos obtenida por los partidos nuevos) y la proporción de votos obtenida por los partidos jóvenes. Estos conceptos son complementos útiles al tradicional énfasis en la volatilidad electoral total. Dos países con niveles similares de volatilidad electoral total pueden tener niveles muy diferentes de volatilidad extra sistémica, lo que indica divergencias en la disposición de los votantes a abandonar los partidos existentes y distintos niveles de insatisfacción con los partidos existentes. Tercero, presentamos información sobre la volatilidad total, la volatilidad extra sistémica, la proporción de votos de los partidos jóvenes y la volatilidad intra sistémica en 58 países durante un extenso período. El alcance geográfico e histórico de la base de datos es útil para el mapeo empírico y para poner a prueba nuestros argumentos teóricos acerca de la varianza en el “congelamiento” de los sistemas de partidos o, alternativamente, acerca del éxito de los partidos nuevos y jóvenes.


Exit During Crisis: How Openness, Migration, and Economic Crisis Affect Democratization

Joseph Wright

Working Paper #367 - May 2010

(Democratization and the Quality of Democracy, International/Comparative)

Abstract

Does economic crisis lead to authoritarian regime breakdown and democratization? In this paper, I argue that the availability of exit options for citizens conditions the relationship between economic crisis and democratization. Where citizens have more viable exit alternatives, economic crisis causes citizens to exit rather than protest, making democratization less likely. I measure exit options in three ways: a geographic instrument for bilateral trade; neighboring country GDP per capita; and past net migration. I use time series, cross-section data on up to 122 authoritarian regimes in 114 countries from 1946– 2002 to test this argument and find evidence consistent with the hypothesis that more attractive exit options insulate dictators from the liberalizing effects of economic crisis.

Resumen

¿Las crisis económicas conducen al quiebre de los regímenes autoritarios y a la democratización? En este artículo sostengo que la disponibilidad de opciones de salida para los ciudadanos condiciona la relación entre las crisis económicas y la democratización.Donde los ciudadanos tienen más salidas alternativas viables, la crisis económica hace que los ciudadanos opten por salir en lugar de protestar, haciendo de este modo menos probable la democratización. Mido las opciones de salida de tres formas: con un instrumento geográfico del comercio bilateral, a través del Producto Bruto per cápita en los países vecinos y con la migración neta anterior. Para poner a prueba este argumento utilizo datos de serie temporal y cros-seccionales acerca de hasta 122 regímenes autoritarios en 114 países desde 1946 hasta 2002. Encuentro evidencia consistente con la hipótesis de que las opciones de salida más atractivas protegen a los dictadores de los efectos liberalizantes de las crisis económicas.


Happy News: Censorship, Nationalism, and Language Ideology in China

Susan D. Blum

Working Paper #366 – February 2010

(Social Movements and Organized Civil Society, Asia)

Abstract

This article examines aspects of China’s language ideology regarding the exposure or concealment of negative news and the promotion of positive news, focusing especially on the 2008 riots in Tibet and the 2008 Beijing Olympic Games. Censorship may have many appearances and rationales; in this case the permission to criticize or expose depends on the speaker’s identity and the anticipated consequences of the revelation. Strong preference, supported by nationalistic identification and policy, favors the promulgation of “happy news” and seeks to suppress and repress any contrary messages. The intersection of nationalism and a concern for a unified, uplifting message result in what is arguably some of the world’s most intense censorship.

Resumen

Este artículo examina aspectos de la ideología del lenguaje de China asociados con la exposición o el ocultamiento de noticias negativas y la promoción de noticias positivas. Se concentra en los disturbios de 2008 en el Tíbet y en los Juegos Olímpicos del mismo año en Pekín. La censura puede aparecer o justificarse de distintos modos; en este caso, el permiso para criticar o exhibir depende de la identidad del hablante y de las consecuencias que se espera que tengan las revelaciones. Las preferencias fuertes, reforzadas con identificaciones y políticas nacionalistas, favorecen la promulgación de “noticias positivas” y procuran suprimir y reprimir todo mensaje crítico. La intersección entre el nacionalismo y la preocupación por un mensaje unificado y alentador resulta en lo que puede considerarse una de las más intensas censuras del mundo.

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