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Working Papers - 2014 (#396 - )

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The Politics of Polarization: Governance and Party System Change in Latin America, 1990–2010

Sam Handlin

#401 – November 2014

Abstract

What are the causes and implications of polarization in new democracies? During Latin America’s “Left Turn” period, highly polarized party systems emerged in some countries–Venezuela, Bolivia, Ecuador, Nicaragua, and El Salvador–but not the rest of the region. This paper proposes a theory to explain variation, centered on the presence of electorally relevant parties of the left in the pre-Left Turn period and, most critically, the quality of governance in that period. Poor governance created opportunities for partisan actors on the left to politicize a second dimension of political contestation, anti-systemic versus systemic positions on the design and operation of the state, and thus chart alternative paths to electoral viability that required little left-right programmatic moderation. This dynamic empowered radical party factions and drove polarizing dynamics in party systems. High quality governance, in contrast, gave left parties little choice but to moderate their programs in search of electoral viability. This dynamic empowered moderate party factions and drove centripetal dynamics in party systems. Empirically, the paper tests these arguments through a broad overview of the case universe and in-depth case studies of Venezuela and Brazil.

Resumen

¿Cuáles son las causas y qué implica la polarización en las nuevas democracias? Durante el período del “giro a la izquierda”, en algunos países emergieron sistemas de partidos altamente polarizados–en Venezuela, Bolivia, Ecuador, Nicaragua y El Salvador–pero no en el resto de la región. Este artículo propone una teoría para explicar la variación, centrada en la presencia de partidos de izquierda electoralmente relevantes en el período anterior al “giro a la izquierda” y, más crucialmente, en la calidad del gobierno en ese período. El gobierno deficiente creó oportunidades para que los actores partidarios de izquierda politizaran una segunda dimensión de disputa política, las posiciones pro sistema versus las anti sistema acerca del diseño y el funcionamiento del Estado, y así trazaran caminos alternativos hacia la viabilidad electoral que requirieron poca limitación programática en términos de izquierda y derecha. Esta dinámica fortaleció a las facciones partidarias radicalizadas y generó dinámicas de polarización en los sistemas de partidos. El gobierno de alta calidad, en cambio, dejó a los partidos de izquierda pocas opciones más que moderar sus programas en busca de la viabilidad electoral. Esta dinámica fortaleció a las facciones partidarias moderadas y generó dinámicas centrípetas en los sistemas de partidos. Empíricamente, el artículo pone a prueba estos argumentos a través de una mirada amplia al universo de casos y un estudio en profundidad de los casos de Venezuela y Brasil.


Strengthening Democratic Quality: Reactive Deliberation in the Context of Direct Democracy

David Altman

#400 - June 2014

Abstract

Acknowledging that mechanisms of direct democracy can fall prey to narrow and egoistic interests (regardless of how legitimate they may be) and that legislatures do not always have the incentives to articulate responses to those narrow interests, I propose a hypothetical reform: any time a popular vote (i.e., initiative, referendum, or authorities’ referendum) is held, representative and direct institutions should be supplied with a stratified random sample of eligible voters convened to advance citizens’ counterproposals. This original institution—which does not exist even in the places where direct democracy is most developed—would discuss, deliberate, and offer an alternative or an improvement to a policy question that is to be decided in the near future; it would refine and enlarge public views on a contentious topic, providing meaningful political choices, and thus strengthening democratic quality. In arguing for this, my research takes insights from two real-world situations—Uruguay’s two 2009 initiatives for constitutional reform—in which citizens’ counterproposals could have played a crucial role in informing public views on a contentious topic and offered an alternative to both sides of the debate.

Resumen

Reconociendo que los mecanismos de democracia directa pueden ser presas de intereses egoístas (sin importar cuán legítimos son), y que las legislaturas no siempre tienen los incentivos para articular respuestas a esas posiciones, propongo una reforma hipotética que complementa a las instituciones representativas y directas con una muestra aleatoria estratificada de votantes convocados para proponer “contrapropuestas cívicas” siempre que una votación popular sea agendada. Esta institución—que no existe siquiera en los lugares donde la democracia directa está más desarrollada—discutirá, deliberará, y ofrecerá una alternativa o una mejora a una cuestión política que será decidida en un futuro próximo. Así, perfeccionará y ampliará la opinión del público sobre un tema polémico, proporcionando opciones políticas significativas, y fortaleciendo la calidad democrática. Con este objetivo, esta investigación toma el ejemplo de dos situaciones reales—dos iniciativas de reforma constitucional en Uruguay en el 2009—donde las contrapropuestas cívicas podrían haber desempeñado un papel crucial en complementar la oferta política sobre un tema polémico y ofrecido alternativas sobre estos contenciosos.


A Lexical Index of Electoral Democracy

Svend-Erik Skaaning, John Gerring and Henrikas Bartusevičius

#399 - June 2014

Abstract

Recent years have seen an efflorescence of work focused on the definition and operationalization of democracy. One debate concerns the scale, i.e., whether democracy is best measured by binary or graded scales. Critics of binary indices point out at that they are overly reductionist; all features of a regime must be reduced to a single coding decision, producing binary sets that lack discriminating power. Defenders counter that the different levels of graded measures are not associated with a specific set of conditions, meaning that they are difficult to interpret. Against this backdrop, we propose to operationalize electoral democracy as a series of necessary-and sufficient conditions arrayed in an ordinal scale. The resulting “lexical” index of electoral democracy, based partly on new data collected by the authors, covers all independent countries of the world from 1800 to 2008. It incorporates binary coding of its sub-components based on factual characteristics of regimes and in this way reduces the problem of subjective judgments by coders for non-binary democracy indices. Binary codings are aggregated into an ordinal scale using a cumulative logic. In this fashion, we arrive at an index that performs a classificatory function – each level identifies a unique and theoretically meaningful regime type – as well as a discriminating function.

Resumen

En los últimos años hemos asistido a una erupción de trabajos enfocados en la definición y la operacionalización del concepto de democracia. Uno de los debates refiere a la escala, esto es, a si la mejor forma de medir la democracia es con escalas binarias o graduales. Los críticos de los índices binarios señalan que son excesivamente reduccionistas; todos los atributos de un régimen deben reducirse a una decisión de codificación singular, produciendo conjuntos binarios que carecen de poder de discriminación. Los defensores responden que los diferentes niveles de las medidas graduales no están asociados con conjuntos específicos de condiciones, lo que quiere decir que son difíciles de interpretar. Sobre este trasfondo, proponemos operacionalizar la noción de democracia electoral como una serie de condiciones tanto necesarias como suficientes organizadas en una escala ordinal. El índice “lexical” de democracia electoral resultante, basado en parte en nuevos datos recogidos por los autores, cubre todos los países independientes del mundo desde 1800 hasta 2008. Incorpora una codificación binaria de sub-componentes basada en características fácticas de los regímenes y de este modo reduce el problema de los juicios subjetivos de quienes codifican los índices de democracia no binarios. Las codificaciones binarias se agregan en una escala ordinal usando una lógica acumulativa. De este modo, llegamos a un índice que desempeña la función de clasificación –cada nivel identifica un tipo de régimen singular y teóricamente significativo—tanto como la función de discriminación.


Vote-Buying and Asymmetric Information

Rodrigo Zarazaga

#398 - April 2014

Abstract

Previous works on vote-buying have highlighted that an informational advantage allows party machines to efficiently distribute discretionary transfers to voters. However, the microfoundations that allow party machines to electorally exploit their informational advantage have not yet been elucidated. The probabilistic model in this paper provides the microfounded mechanism that explains how party machines translate their informational advantage into more efficient allocation of discretionary transfers and win elections with higher probabilities than their contenders. Furthermore, its probabilistic design allows the model to account for why party machines target their own supporters with discretionary transfers. In-depth interviews with 120 brokers from Argentina motivate the model.

Resumen

La bibliografía disponible sobre clientelismo y compra de votos ha resaltado que las maquinarias políticas disponen de una ventaja informacional que les permite distribuir eficientemente transferencias discrecionales a los votantes. Sin embargo, los mecanismos que permiten a estas maquinarias políticas explotar electoralmente sus ventajas informacionales no han sido explicados. El modelo probabilístico desarrollado en este artículo revela los micro fundamentos que explican cómo las maquinarias políticas transforman sus ventajas informacionales en una distribución más eficiente de las transferencias discrecionales y ganan elecciones con más alta probabilidad que sus contrincantes. Este modelo probabilístico también expone por qué las maquinarias políticas distribuyen a sus propios partidarios transferencias discrecionales. El modelo está motivado con evidencia proveniente de 120 entrevistas en profundidad con punteros de Argentina.


Women’s Representation and Legislative Committee Appointments: The Case of the Argentine Provinces

Tiffany D. Barnes

#397 - March 2014

Abstract

Over the last two decades a large number of countries worldwide have adopted a gender quota to increase women’s political representation in the legislature. While quotas are designed to achieve equality in legislative power and decision-making, it is unclear if electing more women to legislative office is sufficient to accomplish institutional incorporation. Once women are elected to office, are they being incorporated into the legislative body and gaining their own political power, or are they being marginalized? Using an original data set that tracks committee appointments in the twenty-two Argentine legislative chambers over an eighteen-year period, I evaluate the extent to which women have access to powerful committee appointments—beyond traditional women’s domains committees—and how women’s access to committee appointments changes over time. I hypothesize that while women may initially be sidelined, as they gain more experience in the legislature they may overcome institutional barriers and develop institutional knowledge that will better equip them to work within the system to gain access to valuable committee appointments.  

Resumen

Durante las dos últimas décadas un gran número de países de todo el mundo adoptaron cuotas de género para aumentar la representación política de las mujeres en las legislaturas. Si bien las cuotas han sido diseñadas para alcanzar igualdad en el poder legislativo y en la toma de decisiones, no está claro si la elección de más mujeres para cargos legislativos es suficiente para completar la incorporación institucional. Una vez que las mujeres son electas, ¿se las incorpora al cuerpo legislativo y ganan su propio poder político o se las margina? Usando una base de datos original que registra los nombramientos en comisiones en 22 cámaras legislativas en Argentina durante 18 años, evalúo en qué medida las mujeres tienen acceso a posiciones de poder en las comisiones –más allá de las comisiones de temas tradicionalmente considerados de mujeres— y cómo cambia a lo largo del tiempo el acceso de las mujeres a los nombramientos dentro de las comisiones. Mi hipótesis es que aunque inicialmente las mujeres pueden ser marginadas, a medida que ganan más experiencia en la legislatura pueden superar las barreras institucionales y desarrollar conocimiento institucional que las prepara mejor para trabajar dentro del sistema de modo de tener acceso a nombramientos valiosos en las comisiones.


Resisting Hegemony: Transformations of National Identity Under Foreign Occupation

Robert Person

#396 – February 2014

Abstract

How does the content of national identity change under foreign occupation? Using historical sources and analysis of Estonian nationalist discourse in the late Soviet period, this article demonstrates how and why Estonians built identity boundaries to delegitimize Soviet occupation. Adapting the content of their national identity in order to emphasize that “we” are the opposite of “them,” Estonians adopted attributes of their own identity formed in dialectic opposition to perceived Russian attributes. However, not all “others” are equal: under occupation, identity development is oriented in opposition to the negative “other” rather than positive “others” toward which the occupied might aspire.

Resumen

Como cambia el contenido de la identidad nacional bajo una ocupación extranjera? Usando fuentes históricas y un análisis del discurso nacionalista estonio en el período soviético tardío, este artículo demuestra cómo y por qué los estonios construyeron límites identitarios para deslegitimar la ocupación soviética. Adaptando el contenido de su identidad nacional a fin de enfatizar que “nosotros” somos lo opuesto a “ellos,” los estonios adoptaron atributos de su propia identidad formados en oposición dialéctica a los atributos percibidos como rusos. No obstante, no todos los “otros” son iguales: bajo la ocupación, el desarrollo de la identidad se orienta más en oposición al “otro” negativo que a “otros” positivos a los que la población ocupada puede aspirar.


 

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